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Etats-Unis: vive émotion à l'ouverture du procès des attentats de Boston

Boston (Etats-Unis) (AFP) Mercredi 04 Mars 2015

Photo du suspect des attentats de Boston Djokhar Tsarnaev, publiée par le FBI (FBI/AFP/Archives-)

Faisant revivre les émotions de quatre jours de cauchemar, le procès du seul accusé des attentats du marathon de Boston en 2013, qui risque la peine de mort, s'est ouvert mercredi au tribunal fédéral de la ville, dans une salle comble.

Djokhar Tsarnaev, un jeune musulman de 21 ans d'origine tchétchène, plaide non coupable des 30 chefs d'accusation retenus contre lui pour ces attentats, les plus graves depuis le 11-Septembre aux Etats-Unis. Ils avaient fait 3 morts et 264 blessés quand deux bombes artisanales avaient explosé près de la ligne d'arrivée du célèbre marathon le 15 avril 2013.

En veste de costume et chemise à col ouvert, le jeune accusé à la tignasse rebelle a écouté sans réaction particulière les premières déclarations du procureur William Weinreb, faisant revivre le carnage du marathon, et les jours qui ont suivi, jusqu'à l'arrestation de Tsarnaev, caché dans un bateau en banlieue de Boston le 19 avril au soir, grièvement blessé.

Quelques heures plus tôt, son frère aîné Tamerlan, 26 ans, que la défense entend présenter comme le conspirateur en chef, avait été tué lors d'une confrontation avec la police.

Tracé du marathon de Boston et focus sur les explosions près de la ligne d'arrivée (AFP-)

Le procureur a raconté les milliers de spectateurs massés sur le parcours du marathon, dont de nombreuses familles, car il s'agissait d'un jour férié, puis le carnage.

"Le but était de tuer autant de personnes que possible", a-t-il asséné. "Certains ont saigné à mort sur le trottoir pendant que l'accusé s'enfuyait", a-t-il ajouté, affirmant que cela avait été le cas du petit Martin Richard, 8 ans.

Ving minutes plus tard, a ajouté le procureur, Djokhar Tsarnaev achetait du lait dans un supermarché, "comme s'il n'en avait strictement rien à faire", avant de retourner sur son campus.

- Radicalisation progressive -

Le jeune étudiant, a-t-il affirmé, s'était progressivement radicalisé à partir de 2011. Il jouait à des jeux vidéo avec ses amis, mais lisait de la propagande terroriste, écoutait des chansons terroristes, propageait lui-même des idées terroristes sur internet. Il voulait gagner son "paradis", a affirmé le procureur, selon lequel les enquêteurs ont retrouvé dans son ordinateur des exemplaires du magazine d'Al-Qaïda, "Inspire".

Quelques semaines avant le carnage, Djokhar Tsarnaev, qui avait obtenu la citoyenneté américaine en septembre 2012, avait acheté une arme de poing, et avec son frère Tamerlan, était allé s'entraîner au tir, a aussi déclaré le procureur.

Des enquêteurs sur les lieux de l'explosion des deux bombes à Boston, le 16 avril 2013 au lendemain des attentats lors du marathon (Getty/AFP/Archives-Darren Mccollester)

Il a rappelé la fuite des deux frères après qu'ils eurent été identifiés, et comment ils avaient tué à bout portant un policier, avant de braquer le propriétaire d'un 4X4 ensuite contraint de retirer pour eux une forte somme à un distributeur de billets.

"Le gouvernement américain tue nos civils innocents. (...) Nous, musulmans, sommes un seul corps, vous faites du mal à l'un de nous, vous nous faites du mal à tous. (...) Arrêtez de tuer nos innocents et nous arrêterons", avait écrit Djokhar Tsarnaev pour expliquer les attentats, à l'intérieur du bateau où il a été retrouvé, selon l'accusation.

La défense a ensuite pris la parole, dressant un tout autre portrait de l'accusé, insistant notamment sur "l'influence" qu'avait sur lui son frère Tamerlan.

La salle d'audience du tribunal fédéral était comble pour l'ouverture de ce procès très attendu. Plusieurs des victimes, dont les parents de Martin Richard s'y trouvaient.

Le procès devrait durer jusqu'en juin.

C'est aux jurés que reviendra la charge de décider de la culpabilité de l'accusé, puis, dans une deuxième phase, de la sentence, qui ne peut être que la peine de mort ou la réclusion à perpétuité.

L'entrée du tribunal de Boston le 4 mars 2015 (AFP-Brigitte Dusseau)

Djokhar Tsarnaev, né d'un père d'origine tchétchène et d'une mère du Daguestan, était arrivé à l'âge de 8 ans dans la région de Boston.

Il est jugé dans un Etat, le Massachusetts, qui a aboli la peine de mort depuis 1984. Mais s'agissant d'un acte de terrorisme avec utilisation d'une arme de destruction massive, il relève de la justice fédérale.

L'une de ses avocates, Judy Clarke, est l'une des meilleures spécialistes de la peine capitale aux Etats-Unis et l'a évitée à plusieurs de ses clients.

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