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Kiev met en garde contre "une grande guerre" avec la Russie

Kiev (AFP) Lundi 01 Septembre 2014

Des soldats ukrainiens patrouillent dans la zone de Donetsk, le 1er septembre 2014 (AFP-Anatolii Stepanov)

Kiev a cédé lundi aux séparatistes un aéroport stratégique dans l'Est rebelle et accusé la Russie de déclencher "une grande guerre" en Ukraine qui fera des dizaines de milliers de morts.

Le retrait des soldats de l'aéroport de Lougansk après des tirs d'artillerie dont Kiev accuse des "troupes russes" s'ajoute à une série de revers pour l'armée ukrainienne qui, selon des journalistes de l'AFP sur place, semble avoir abandonné sans vraiment combattre une vaste zone du sud-est de la région séparatiste entre le fief rebelle de Donetsk, la frontière russe à l'est et le port stratégique de Marioupol au sud, sur les bords de la mer d'Azov.

Parallèlement, "le groupe de contact" composé de représentants de l'Ukraine, de la Russie et de l'OSCE (Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe) et les séparatistes se sont réunis à Minsk pour chercher une issue à la crise au lendemain de l'évocation pour la première fois par le président russe Vladimir Poutine de l'idée d'un "statut étatique" pour les régions rebelles ukrainiennes.

Hélicoptère de l'armée ukrainienne dans la région de Donetsk, le 1er septembre 2014 (AFP-Anatolii Stepanov)

Kiev et les Occidentaux accusent depuis une semaine - photos satellitaires à l'appui - la Russie d'avoir déployé ses troupes régulières dans l'est de l'Ukraine, plus de mille hommes, selon l'Otan, 1.600, selon Kiev. Moscou dément catégoriquement.

- "Une grande guerre est arrivée" -

"Une grande guerre est arrivée dans notre maison, une guerre comme l'Europe n'en n'avait plus connue depuis la Deuxième Guerre mondiale. Dans une telle guerre, les pertes vont se calculer non par centaines, mais par milliers voire par dizaines de milliers de morts", a déclaré lundi le ministre ukrainien de la Défense, Valéri Guéleteï.

Selon lui, la priorité est désormais d'organiser la défense afin d'empêcher la Russie d'avancer "sur d'autres territoires ukrainiens".

Rentrée scolaire le 1er septembre 2014 à Slaviansk, ex-bastion des insurgés prorusses repris par les forces de Kiev (AFP-Anatolii Stepanov)

Le Premier ministre polonais, Donald Tusk, choisi à la présidence du Conseil européen, a, quant à lui, mis en garde contre les dangers d'une guerre "pas seulement dans l'est de l'Ukraine" dans un discours prononcé au cours des cérémonies du 75e anniversaire de l'agression de l'Allemagne nazie contre la Pologne qui déclencha la Deuxième Guerre mondiale.

Et le président allemand Joachim Gauck, présent sur le territoire polonais pour ces commémorations, a parlé d'"un nouveau conflit armé aux confins de l'Europe", en Ukraine, estimant que la Russie a "de facto mis fin à son partenariat" avec l'Europe.

Dans la matinée, les militaires ukrainiens se sont retirés de l'aéroport de Lougansk. "Compte tenu de la précision des tirs, il s'agit d'artilleurs professionnels des forces armées russes", a affirmé le porte-parole militaire ukrainien Andriï Lyssenko.

Il a par ailleurs indiqué qu'un navire des gardes-côtes ukrainiens, qui avait été la cible de tirs dimanche près de Marioupol, avait coulé. Sept marins ont été blessés et deux sont portés disparus.

Le conflit dans l'est de l'Ukraine a fait près de 2.600 morts depuis la mi-avril, et des centaines de milliers de réfugiés et de déplacés.

Environ 700 soldats ukrainiens ont été faits prisonniers par les rebelles ces derniers jours dans la région de Donetsk, a annoncé lundi Volodymyr Rouban, responsable ukrainien qui négocie l'échange de prisonniers, qualifiant la situation de "catastrophique".

Combattants prorusses sur un char à Starobesheve, dans l'est de l'Ukraine, le 31 août 3014 (AFP-Francisco Leong)

Le chef de la diplomatie allemande Frank-Walter Steinmeier a jugé que la Russie pourrait chercher à créer "des couloirs terrestres" dans le sud de l'Ukraine pour ravitailler la Crimée, péninsule ukrainienne annexée en mars.

- Poutine en appelle au "bon sens" -

Autour de Donetsk, les signes d'un retrait des forces loyalistes ukrainiennes s'accumulent, selon un journaliste de l'AFP.

Le barrage de l'armée à la hauteur de Mariïnka, à la sortie ouest, avait disparu lundi. Près de Berezové, au sud du fief séparatiste, un char de l'armée et deux véhicules de transport de troupes ont été abandonnés.

L'escalade intervient avant un sommet de l'Otan les 4 et 5 septembre au Royaume-Uni, où une rencontre est prévue entre les présidents ukrainien Petro Porochenko et américain Barack Obama. L'Ukraine, qui a relancé son projet d'adhésion à l'Otan, attend une "aide pratique" et des "décisions cruciales" de l'Alliance atlantique à l'issue du sommet.

La Commission européenne devait pour sa part commencer lundi à se pencher sur de nouvelles sanctions contre la Russie après un sommet extraordinaire samedi de l'UE qui a donné à la Russie une semaine pour emprunter une nouvelle voie en Ukraine sous peine de sanctions supplémentaires.

Vladimir Poutine en a appelé lundi au "bon sens", disant espérer que ni la Russie, ni l'UE ne provoqueraient de "dégâts avec ces piques respectives".

Face à cette menace, la monnaie russe a plongé lundi à un nouveau plus bas face au dollar (37,30 roubles).

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