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Kiev met en garde contre "une grande guerre" avec la Russie

Kiev (AFP) Lundi 01 Septembre 2014

Un patrouilleur ukrainien en flammes sur la mer d'Azov près de Marioupol, le 31 août 2014 (AFP-)

Kiev a cédé lundi aux séparatistes un aéroport stratégique dans l'Est rebelle et accusé la Russie de lancer "une grande guerre" en Ukraine qui fera des dizaines de milliers de morts.

Le retrait de soldats de l'aéroport de Lougansk après des tirs d'artillerie dont Kiev accuse des "troupes russes" s'ajoute à une série de revers pour l'armée ukrainienne qui, selon des journalistes de l'AFP sur place, semble avoir abandonné sans vraiment combattre une vaste zone du sud-est de la région séparatiste entre le fief rebelle de Donetsk, la frontière russe à l'est et le port stratégique de Marioupol au sud, sur les bords de la mer d'Azov.

Il intervient alors que "le groupe de contact" composé de représentants de l'Ukraine, de la Russie et de l'OSCE (Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe) et les séparatistes se sont réunis à Minsk pour chercher une issue à la crise au lendemain des déclarations de Vladimir Poutine évoquant pour la première fois l'idée d'un "statut étatique" pour les régions rebelles ukrainiennes.

Hélicoptère de l'armée ukrainienne dans la région de Donetsk, le 1er septembre 2014 (AFP-Anatolii Stepanov)

Kiev et les Occidentaux accusent depuis une semaine - photos satellitaires à l'appui - la Russie d'avoir déployé ses troupes régulières dans l'est de l'Ukraine, plus d'un millier selon l'Otan, 1.600, selon Kiev. Moscou dément catégoriquement.

- 'une grande guerre est arrivée' -

"Une grande guerre est arrivée dans notre maison, une guerre comme l'Europe n'en n'avait plus connue depuis la Deuxième Guerre mondiale. Dans une telle guerre les pertes vont se calculer non par centaines, mais par milliers voire des dizaines de milliers de morts", a déclaré lundi le ministre ukrainien de la Défense, Valéri Guéleteï.

Selon lui, la priorité est désormais d'organiser la défense afin d'empêcher la Russie à avancer "sur d'autres territoires ukrainiens".

Dans la matinée, les militaires ukrainiens se sont retirés de l'aéroport de Lougansk. "Compte tenu de la précision des tirs, il s'agit d'artilleurs professionnels des forces armées russes", a affirmé le porte-parole militaire ukrainien Andriï Lyssenko.

Rentrée scolaire le 1er septembre 2014 à Slaviansk, ex-bastion des insurgés prorusses repris par les forces de Kiev (AFP-Anatolii Stepanov)

Il a par ailleurs indiqué qu'un navire des gardes-côtes ukrainiens, qui avait été la cible de tirs dimanche près de Marioupol, a coulé. Sept marins ont été blessés et deux sont portés disparus.

Le conflit dans l'est de l'Ukraine a fait près de 2.600 morts depuis la mi-avril, et des centaines de milliers de réfugiés et de déplacés.

Environ 700 soldats ukrainiens ont été faits prisonniers par les rebelles ces derniers jours dans la région de Donetsk, a annoncé lundi Volodymyr Rouban, responsable ukrainien qui négocie l'échange de prisonniers en qualifiant la situation de "catastrophique".

Le Premier ministre polonais, Donald Tusk choisi à la présidence du Conseil européen, a mis en garde contre les dangers d'une guerre "pas seulement dans l'est de l'Ukraine" dans un discours prononcé lundi matin au cours des cérémonies célébrant le 75e anniversaire de l'agression de l'Allemagne nazie contre la Pologne qui déclencha la Seconde Guerre mondiale.

Le chef de la diplomatie allemande Frank-Walter Steinmeier a estimé dans une interview lundi que la Russie pourrait chercher à créer "des corridors terrestres" dans le sud de l'Ukraine pour ravitailler la Crimée, péninsule ukrainienne annexée en mars.

- Poutine appelle au "bon sens" -

Autour de Donetsk, les signes d'un retrait des forces loyalistes ukrainiennes s'accumulent, selon un journaliste de l'AFP.

Combattants prorusses sur un char à Starobesheve, dans l'est de l'Ukraine, le 31 août 3014 (AFP-Francisco Leong)

Le barrage de l'armée à la hauteur de Mariïnka, à la sortie ouest, avait disparu lundi. Près de Berezové, au sud du fief séparatiste, un char de l'armée et deux véhicules militaires de transport de troupes ont été abandonnés.

Alors que les insurgés ont repris l'initiative, Vladimir Poutine a évoqué dimanche pour la première fois un "statut étatique" pour les régions séparatistes.

L'escalade intervient avant un sommet de l'Otan les 4 et 5 septembre au Royaume-Uni, où une rencontre est prévue entre le président ukrainien Petro Porochenko et le président américain Barack Obama. Kiev qui a relancé son projet d'adhésion à l'Otan attend une "aide pratique" et des "décisions cruciales" de l'Alliance atlantique à l'issue du sommet.

La Commission européenne devait pour sa part commencer lundi à se pencher sur de nouvelles sanctions contre la Russie après un sommet extraordinaire samedi de l'UE qui a donné à la Russie une semaine pour emprunter une nouvelle voie en Ukraine sous peine de sanctions supplémentaires.

Le président russe Vladimir Poutine a appelé lundi au "bon sens" en disant espérer que ni la Russie, ni l'UE ne provoqueraient "de dégâts avec ces piques respectives".

Face à cette menace, la monnaie russe a plongé lundi à un nouveau record de faiblesse face au dollar, le billet vert dépassant 37,30 roubles, et à son plus bas niveau en quatre mois face à l'euro (49 roubles).

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