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Ukraine: Kiev lance un assaut contre les séparatistes, Poutine dénonce "un crime"

Slaviansk (Ukraine) (AFP) Jeudi 24 Avril 2014

Des soldats ukrainiens prennent position à Slaviansk le 24 avril 2014 (AFP-Kirill Kudryavtsev)

Les autorités ukrainiennes ont lancé jeudi un assaut meurtrier contre les séparatistes à Slaviansk, bastion des insurgés pro-russes dans l'Est, aussitôt dénoncé par Vladimir Poutine comme "un crime", et l'armée russe a entrepris de nouvelles manoeuvres à la frontière.

Les affrontements entre les troupes ukrainiennes et les séparatistes à Slaviansk "ont fait jusqu'à cinq morts" dans les rangs des insurgés et un soldat ukrainien a été blessé, a annoncé le ministère ukrainien de l'Intérieur, en ajoutant que trois barrages séparatistes à l'entrée de la ville avaient également été "détruits".

Les séparatistes ont fait état de deux tués dans leurs rangs.

"Si le régime actuel à Kiev a vraiment commencé à utiliser l'armée contre la population dans le pays, c'est un crime très grave contre son propre peuple", a lancé le président russe Vladimir Poutine.

Un soldat ukrainien prend position à Slaviansk le 24 avril 2014 (AFP-Kirill Kudryavtsev)

Il a averti que cette opération aurait "des conséquences pour les gens qui prennent ces décisions".

Moscou a ensuite annoncé le lancement de manoeuvres de l'armée russe à la frontière avec l'Ukraine. "Nous sommes contraints de réagir à un tel développement de la situation", a expliqué le ministre de la Défense Sergueï Choïgou.

Le leader des séparatistes de Slaviansk Viatcheslav Ponomarev avait demandé dimanche à Vladimir Poutine d'envoyer des troupes russes pour soutenir les insurgés, renforçant les craintes d'une intervention et à terme d'une prise de contrôle des régions de l'Est russophone, comme la Crimée en mars.

- Kiev "ne va pas reculer" -

Les autorités ukrainiennes, qui ont relancé lundi leur "opération antiterroriste" dans la zone et ont promis "l'élimination" aux séparatistes, semblent déterminées à poursuivre leur offensive.

Le président ukrainien par intérim Olexandre Tourtchinov près de Kiev le 31 mars 2014 (AFP/Archives-Sergei Supinsky)

"Nous n'allons pas reculer devant la menace terroriste", a lancé le président par intérim Olexandre Tourtchinov dans une adresse télévisée à la Nation. "Nous exigeons que la Russie cesse de s'ingérer dans nos affaires intérieures, arrête le chantage et les menaces et retire ses troupes de la frontière est de l'Ukraine", a-t-il dit.

Sur le terrain, des journalistes de l'AFP ont entendu dans la matinée des échanges de tirs à un barrage des insurgés à une entrée nord de Slaviansk puis vu plusieurs blindés, dont l'un arborant le drapeau ukrainien, passer le poste de contrôle, enflammé par les pro-russes.

Un activiste pro-Russe garde une barricade devant un bâtiment administratif pris par les pro-Russes, dans la ville de Marioupol le 23 avril 2014 (AFP-Anatolii Stepanov)

Les blindés ont cependant battu en retraite dans l'après-midi, mettant soudainement fin à l'opération dans la ville de plus de 100.000 habitants.

Kiev a également annoncé la "libération" de la mairie de Marioupol, un port de près de 500.000 habitants dans le Sud-Est après des heurts qui ont fait cinq blessés. Plus au nord, un soldat a été blessé lors d'un assaut des séparatistes contre une base militaire à Artemivsk.

- Obama menace de sanctions -

A Tokyo, Barack Obama a fait porter sur la Russie la responsabilité de l'échec du compromis international signé il y a une semaine à Genève et qui était censé amorcer une désescalade des deux côtés.

"Jusqu'à présent, nous ne les avons pas vu respecter ni l'esprit ni la lettre de l'accord de Genève", a déploré le président des Etats-Unis lors d'une conférence de presse.

Carte de l'Ukraine avec la localisation des derniers affrontements dans l'est (AFP-JM. Cornu/A.Bommenel)

"Nous continuons de voir des hommes armés malveillants prendre des bâtiments, harceler les gens qui ne sont pas d'accord avec eux, déstabiliser la région et nous n'avons pas vu la Russie intervenir pour les décourager", a-t-il déclaré.

M. Obama a ajouté que si la Russie continuait d'ignorer l'accord de Genève et n'agissait pas de façon "plus réfléchie", il y aurait "des conséquences et de nouvelles sanctions" américaines à son encontre.

La Bourse de Moscou, déjà affaiblie depuis deux mois par les massives fuites de capitaux que subit la Russie, a chuté de plus de 2% face à l'escalade, et les prix du pétrole sont partis à la hausse.

Le chef de la diplomatie russe Sergueï Lavrov a accusé de son côté les Occidentaux de servir de l'Ukraine comme "un pion dans le jeu géopolitique".

Mercredi, M. Lavrov avait averti que la Russie était prête à intervenir si ses intérêts étaient menacés dans l'Est de l'Ukraine, faisant le parallèle avec l'Ossétie du Sud.

Carte localisant les forces mobilisées par les membres de l'OTAN (AFP-JM.Cornu/M.Heuclin)

En août 2008, l'armée russe était entrée en Géorgie à la suite d'attaques géorgiennes contre ce territoire séparatiste pro-russe, où Moscou maintient des troupes jusqu'à présent après en avoir reconnu l'indépendance ainsi que celle de l'Abkhazie, une autre région géorgienne jouxtant son territoire.

L'Otan a fustigé la "rhétorique enflammée de Moscou".

Les autorités russes ne cessent de dire que les populations ukrainiennes d'origine russe sont menacées par les nationalistes qui soutiennent le pouvoir pro-occidental en place à Kiev depuis la destitution du président Viktor Ianoukovitch.

Washington et Kiev reprochent de leur côté à Moscou d'avoir massé des soldats à la frontière et de soutenir les insurgés de l'Est de l'Ukraine en ayant envoyé des agents armés. Moscou nie avoir des militaires ou des agents en territoire ukrainien.

Les Etats-Unis ont décidé de renforcer leurs forces dans la région en envoyant 600 soldats en Pologne et dans les pays baltes.

A Slaviansk, le leader séparatiste Ponomarev a promis de libérer "dans les plus brefs délais" le journaliste américain Simon Ostrovsky. Washington avait dénoncé sa détention, qualifiée d'"enlèvement".

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