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Décès du styliste Oscar de la Renta

New York (AFP) Mardi 21 Octobre 2014

Le couturier Oscar de la Renta salue le public après un défilé à New York le 7 février 2005 (AFP/Archives-Don Emmert)

Le styliste Oscar de la Renta, connu dans le monde entier pour ses robes glamours et romantiques, est décédé lundi à l'âge de 82 ans.

Son site internet a implicitement confirmé la nouvelle dans la soirée, en affichant simplement sa signature, sur fond sombre, sans commentaire.

Le styliste, doyen des créateurs américains, souffrait d'un cancer depuis plusieurs années. Selon le New York Times, il est décédé chez lui, dans sa maison de Kent, dans le Connecticut près de New York.

Dominicain qui avait obtenu la nationalité américaine en 1969, Oscar de la Renta était considéré comme l'un des plus grands couturiers du monde, connu surtout pour ses robes romantiques.

Il avait signé le mois dernier la robe de mariée ivoire d'Amal Alamuddin, l'avocate et toute nouvelle épouse de l'acteur George Clooney.

Né en République dominicaine le 22 juillet 1932, il était devenu célèbre dans les années 60, en habillant notamment l'ancienne Première dame Jacqueline Kennedy.

Il avait durant sa carrière de plus de 50 ans habillé la plupart des Premières dames américaines, - outre Jacqueline Kennedy, Nancy Reagan, Hillary Clinton et Laura Bush avaient fait appel à ses talents - et de très nombreuses actrices, célébrités et têtes couronnées, parmi lesquelles Sarah Jessica Parker, Penelope Cruz ou la reine Noor de Jordanie.

Ses robes féminines et glamours, familières des tapis rouges, étaient à son image.

- Gentleman -

Toujours élégant et gentleman, excellent danseur et philantrope, à l'aise partout, Oscar de la Renta avait encore présenté une collection lors de la dernière Fashion Week en septembre à New York.

Le styliste Oscar de la Renta (c) lors dun défilé de mode le 15 octobre 2009 à Cali, en Colombie (AFP/Archives-Luis Robayo)

Il recherchait depuis des mois quelqu'un pour lui succéder à la tête de sa maison, basée à New York et créée en 1965.

Il y a tout juste une semaine, Oscar de la Renta avait annoncé la nomination de Peter Copping comme directeur de la création.

Copping, directeur artistique chez Nina Ricci pendant cinq ans, doit prendre ses fonctions le 3 novembre et présenter sa première collection à la Fashion week en février.

En annonçant sa nomination, Oscar de la Renta avait souligné qu'il entendait "participer activement à la transition".

Seul fils d'une famille de sept enfants, Oscar de la Renta semblait avoir une affinité naturelle pour l'élégance féminine, et de très nombreuses femmes adoraient ses robes dans lesquelles elles se sentaient simplement belles.

D'une famille affluente - son père travaillait dans les assurances - il était parti à l'âge de 18 ans à Madrid, d'abord pour y étudier la peinture à l'Académie de San Fernando. Il avait très vite été passionné par la mode, et avait commencé comme apprenti chez Cristobal Balenciaga. Il était ensuite parti travailler à Paris, pour devenir assistant d'Antonio Castillo chez Lanvin, et travailler pour Elizabeth Arden avant de créer sa propre marque en 1965.

On le retrouve ensuite notamment dessinant une collection de haute couture pour Balmain de 1993 à 2002.

Oscar de la Renta avait reçu de nombreuses distinctions durant sa carrière, dont le prix du Créateur de l'année du Conseil des créateurs de mode américains (CFDA) en 2000 et 2007, organisation dont il avait été président à deux reprises dans les années 70 et 80. Il avait aussi reçu en 1990 un prix du CFDA pour l'ensemble de sa carrière.

Les hommages ont afflué dès l'annonce de son décès.

Le styliste Oscar de la Renta et l'animatrice de télévision Oprah Winter, le 3 mai 2010 lors de l'inauguration d'une exposition au Metropolitan Museum of Art de New York (AFP/Archives-Timothy A. Clary)

"George et moi sommes profondément attristés par la perte de notre cher ami Oscar de la Renta", a notamment écrit Laura Bush dans un communiqué, rendant hommage à "sa personnalité généreuse et chaleureuse, son charme et son talent merveilleux".

"Vous serez toujours le gentleman de la mode", a commenté sur Twitter le mannequin Naomi Campbell. "Nous avons perdu une icône de la mode", a également commenté Marc Jacobs sur Twitter. "Oscar de la Renta a joué un grand rôle dans trois des moments les plus importants de ma vie", a souligné la chanteuse Gloria Estafan, en lui rendant également hommage.

Le styliste avait été marié deux fois, la première fois à la Française Françoise de Langlade, décédée en 1983, la deuxième fois à l'Américaine Annette Engelhard Reed, qui lui survit. Il avait sept beaux-enfants de ces deux mariages, et un fils adoptif.

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