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Islande: évacuation des abords du volcan achevée, activité stable

Reykjavik (AFP) Mercredi 20 Août 2014

Le volcan islandais Eyjafjallajökull qui a provoqué en 2010 la plus grande fermeture d'espace aérien décrétée en Europe en temps de paix, avec plus de 100.000 vols annulés sur un mois et plus de huit millions de passagers bloqués (AFP-Emmanuel Dunand)

La Protection civile islandaise a annoncé mercredi avoir achevé dans la nuit l'évacuation des abords du volcan Bardarbunga, dont l'activité stable laissait toujours incertaine la probabilité d'une éruption.

Les autorités ont indiqué à l'AFP que cette opération qui concernait la région au nord de cet immense volcan situé sous le plus grand glacier du pays, le Vatnajökull, avait pris fin vers 3H00 (même heure GMT).

La région concernée, très sauvage, n'a aucun habitant à l'année, mais simplement des huttes et des campings qui accueillent touristes ou chasseurs. Les routes qui y mènent ont été fermées.

Les scientifiques considèrent le Bardarbunga comme suffisamment dangereux, s'il entre en éruption, pour perturber le trafic aérien dans le Nord de l'Europe et en Atlantique-Nord avec ses projections de cendres et provoquer des dégâts importants en Islande, notamment des inondations avec la fonte des glaces.

Cette perspective d'une éruption restait hypothétique mercredi, avec une activité sismique qui était globalement stable quatre jours après le moment où le magma a commencé à s'agiter, samedi.

La Protection civile a ajouté qu'elle prévoyait de survoler la région dans la journée, pour s'assurer que personne n'y est resté, en emmenant avec elle des scientifiques.

Carte de localisation des principaux volcans islandais, dont le Bardarbunga actuellement en activité, et de la dorsale médio-océanique (AFP-Francis Nallier/pp, ede/nip/dmk)

"Ce qu'on va faire, c'est prendre l'avion des garde-côtes et passer au-dessus de la région aujourd'hui (mercredi) et voir si personne n'a été laissé en route. Nous ne savons pas tout bien évidemment des randonneurs ou autres", a déclaré à la télévision publique Ruv le directeur de la Protection civile Vidir Reynisson.

Mardi soir, les autorités avaient rappelé que l'évolution du Bardarbunga dans les jours ou semaines à venir était impossible à prédire. "L'expérience prouve que l'activité sismique peut se poursuivre un long moment sans qu'une éruption ne se déclenche", avait écrit la Protection civile.

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