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Etats-Unis: 17 morts dans le naufrage d'un bateau sur un lac du Missouri

Chicago (AFP) Vendredi 20 Juillet 2018

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Image tirée d'une vidéo fournie le 19 juillet 2018 par le comté de Stone montrant des équipes de secours intervenant après le chavirage d'un bateau sur un lac dans le Missouri (SOUTHERN STONE COUNTY FIRE PROTECTION DISTRICT/AFP-Handout)

Dix-sept personnes sont mortes dans le naufrage d'un bateau de touristes dans le Missouri, aux Etats-Unis, suite à une tempête, a annoncé vendredi la police après la découverte par des plongeurs des corps des derniers passagers encore portés disparus.

L'accident sur le lac de Table Rock s'est produit jeudi soir. Une vidéo prise par un témoin montre le bateau aux prises avec des vents violents, tentant d'atteindre le rivage avant de succomber aux vagues et de commencer à couler.

Le bateau de type amphibie --il peut se déplacer sur la terre ferme à l'aide de roues-- avait à son bord 31 personnes selon les autorités. Plusieurs passagers ont réussi à regagner seuls le rivage.

Vendredi, Jason Pace, porte-parole du Missouri State Highway Patrol, a annoncé que toutes les personnes disparues avaient été retrouvées.

Les autorités sont en train de "prévenir les familles", a dit à l'AFP M. Pace.

Les autorités ont indiqué ne pas vouloir divulguer l'âge des victimes tant que toutes les familles ne seraient pas averties, mais des enfants figurent parmi les morts selon elles.

Le conducteur du bateau a lui aussi trouvé la mort, d'après la police.

"C'était une nuit longue et très fatiguante", a dit vendredi matin le shérif du comté de Stone, Doug Rader.

Le président Donald Trump a présenté dans un tweet ses "condoléances les plus sincères" aux familles et proches des victimes.

"Quelle tragédie, quelle grande perte. Que Dieu soit avec vous tous", a écrit M. Trump.

- Des vents à 119 km/h -

Etats-Unis : accident de bateau (AFP-Laurence CHU)

La tempête "est arrivée très vite" en fin d'après-midi, a affirmé par téléphone à l'AFP Rick Kettels, le propriétaire du Lakeside Resort, un complexe hôtelier sur les rives du lac.

"J'ai vécu ici la plus grande partie de ma vie et je n'ai jamais vu une tempête aussi mauvaise", a-t-il déclaré, ajoutant que la météo locale n'avait pas averti de son imminence.

Il a tourné une vidéo depuis le rivage, montrant de grosses vagues s'abattant sur le ponton, avant d'apprendre qu'un bateau avait chaviré. "Vu les vagues, je ne pense pas que ce bateau ait pu avoir une chance", a-t-il dit.

Le lac de Table Rock, situé près de la ville de Branson, dans le sud du Missouri, à la frontière avec l'Arkansas, est un lac artificiel très prisé des touristes.

Des vents atteignant 119 km/h ont été enregistrés, provoquant des chutes d'arbres et des coupures de courant dans la région, a indiqué Steve Lindenberg, météorologue à Springfield, à 72 km au nord de Branson.

"Notre coeur est vraiment lourd ce soir", a déclaré la ville de Branson dans un communiqué.

Avec l'aide de la Croix-Rouge et des responsables de la ville, la mairie est restée ouverte pour accueillir les victimes et leurs proches, parents et survivants. Branson est une destination de vacances populaire, avec ses salles de spectacle et de musique country et des attractions comme le Dolly Parton's Stampede.

Le Conseil national de la sécurité des transports (National Transportation Safety Board) a annoncé l'envoi d'une équipe pour enquêter sur l'accident.

Dans un communiqué peu après l'accident, la compagnie propriétaire du bateau a assuré qu'elle "ferait tout son possible pour porter assistance aux familles concernées et aux autorités alors qu'elles poursuivent les opérations de recherche et de sauvetage".

Selon des météorologues, la tempête qui a frappé le Missouri s'inscrivait dans une série d'événements similaires qui ont frappé jeudi soir une bonne part du Midwest.

Le 2 octobre 2005, 21 personnes étaient mortes sur le lac George dans l'Etat de New York dans le naufrage d'un bateau de promenade à bord duquel se trouvait un groupe de 48 touristes, la plupart canadiens. Le bateau, selon des témoins, se serait retourné en passant dans le sillage d'un navire plus puissant.

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