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Facebook présente un accès internet basique et gratuit pour la Zambie

New York (AFP) Jeudi 31 Juillet 2014

Le réseau social en ligne Facebook présente une application mobile permettant d'accéder gratuitement à quelques services internet "de base" dans les régions reculées (AFP/Archives-Karen Bleier)

Le réseau social en ligne Facebook a présenté jeudi une application mobile permettant d'accéder gratuitement à quelques services internet jugés de base, dans le cadre d'un projet destiné à donner accès à la toile dans les régions reculées ou peu développées.

"La Zambie devient le premier pays où nous pouvons fournir toute une série de services de base gratuitement", a indiqué le PDG-fondateur de Facebook, Mark Zuckerberg, dans un message publié sur sa page personnelle du réseau.

Il relève que seulement 15% des habitants de la Zambie ont actuellement accès à internet.

L'application "Internet.org", dévoilée jeudi, sera disponible dans un premier temps uniquement dans ce pays, en partenariat avec l'opérateur télécom Airtel, mais Facebook dit vouloir "continuer à améliorer (son) utilisation et la déployer dans d'autres parties du monde", dans un message séparé sur son site officiel.

Les utilisateurs pourront accéder à travers l'application à une dizaine de services (météo, santé, informations locales, recherche d'emplois, mais aussi le moteur de recherche de Google ou bien sûr le réseau Facebook). Les données utilisées ne leur seront pas facturées par Airtel.

"En fournissant des services de base gratuitement avec l'application, nous espérons amener davantage de gens en ligne et les aider à découvrir des services de valeur, qu'il pourraient ne pas avoir sinon", explique Facebook.

Mark Zuckerberg avait lancé il y a un an une initiative également baptisée "internet.org", visant à améliorer l'accès internet dans des zones peu développées et réunissant d'autres groupes technologiques comme Samsung, Nokia, Ericsson ou Qualcomm.

Facebook avait aussi lancé fin mars une équipe spéciale, le "Connectivity Lab", qui rassemble notamment des experts de la Nasa ou des spécialistes des avions solaires, pour étudier des modes alternatifs de communication, comme l'utilisation de drones comme relais internet.

Le géant internet Google a réalisé de son côté des tests utilisant des montgolfières.

Les deux tiers de la population mondiale n'ont toujours pas accès à internet aujourd'hui, selon internet.org.

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