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Grande marche "contre le terrorisme" à Tunis, un chef jihadiste tué

Tunis (AFP) Dimanche 29 Mars 2015

Le président tunisien Béji Caïd Essebsi au côté de Francois Hollande et d'autres dignitaires étrangers au Musée du Bardo à Tunis le 29 mars 2015 (AFP-Fethi Belaid)

Une importante foule rejointe par des dirigeants étrangers a défilé dimanche à Tunis "contre le terrorisme" en réaction à l'attentat sanglant du musée du Bardo, juste après l'annonce de la mort du chef du principal groupe jihadiste de Tunisie.

"Tunisie libre, terrorisme dehors", "Notre pays est plus fort que vous", ont scandé les manifestants de tous âges au milieu d'une mer de drapeaux tunisiens.

Ils ont été rejoints en milieu de journée par le chef de l'Etat tunisien Béji Caïd Essebsi, notamment accompagné par ses homologues français François Hollande et palestinien Mahmoud Abbas ainsi que par les chefs des gouvernements italien Matteo Renzi et algérien Abdelmalek Sellal.

"Un grand salut au peuple tunisien qui a prouvé qu'il ne cèderait pas au terrorisme. Merci à tous et je dis au peuple tunisien: 'En avant! Tu n'es pas seul'", a lancé M. Caïd Essebsi, 88 ans, l'initiateur de la marche.

Les autorités n'ont donné aucune estimation du nombre des participants à cette marche qui rappelait celle organisée en janvier après les attentats de Paris.

Le ministre tunisien de l'Intérieur Mohamed Najem Gharsalli lors d'une conférence de presse le 26 mars 2015 à Tunis (AFP/Archives-Fethi Belaid)

"Tous ces gens sont venus dire aujourd'hui dire 'non au terrorisme' et pour transmettre un message aux terroristes: la Tunisie est intouchable!" a déclaré à l'AFP l'un d'eux, Tayea Chihaoui, venu spécialement de Sidi Bouzid (centre).

"Que ces terroristes aillent au diable et nous laissent vivre en paix", a lancé Fadhila Lahmar, une sexagénaire.

- Sous haute sécurité -

Les dirigeants ont marché dans une mêlée d'officiels et de journalistes sur une centaine de mètres dans un périmètre complètement bouclé par des centaines de policiers munis d'armes automatiques. Des hélicoptères survolaient la zone tandis que des tireurs d'élite étaient postés sur les toits.

Ce défilé officiel a longé l'enceinte où se trouvent le Parlement et le musée du Bardo. Les dignitaires ont ensuite inauguré une stèle portant les noms des victimes de l'attentat du 18 mars qui a fait 22 morts (21 touristes et un policier tunisien). Celui de la quatrième Française décédée la veille a été rajouté dans la hâte sous cette mosaïque.

Photo fournie le 29 mars 2015 par le ministère tunisien de l'Intérieur de Lokmane Abou Sakhr, le chef de la phalange Okba Ibn Nafaa (Ministère tunisien de l'Intérieur/AFP--)

Dans un lapsus qui a provoqué l'hilarité, M. Caïd Essebsi a évoqué "François Mitterrand", le chef de l'Etat français décédé en 1996, au lieu de remercier M. Hollande.

"Le terrorisme a voulu frapper un pays, la Tunisie, qui avait engagé le Printemps arabe et qui a eu un parcours exemplaire en matière de démocratie, de pluralisme", a déclaré M. Hollande, présent bien que se déroule en France le second tour des élections départementales.

"Aujourd’hui nous sommes ici pour donner un message d'espoir (...). Nous désirons dire que la Tunisie n’est pas seule. Nous sommes ensemble à combattre le terrorisme", a dit de son côté Matteo Renzi.

- 'Succès' -

Peu avant la marche, le Premier ministre Habib Essid a annoncé la mort du chef du principal groupe armé jihadiste tunisien, l'Algérien Lokmane Abou Sakhr, accusé par Tunis d'avoir "dirigé" l'attaque contre le musée du Bardo.

Neuf jihadistes "parmi les plus dangereux terroristes de Tunisie", membres de la Phalange Okba Ibn Nafaa, ont en tous été abattus dans la région de Gafsa (centre-ouest), selon le ministère de l'Intérieur.

Le président tunisien Béji Caïd Essebsi (d) au côté de Francois Hollande et du président palestinien Mahmoud Abbas (g) marchent contre le terrorisme à Tunis le 29 mars 2015 (Pool/AFP-Emmanuel Dunand)

Le ministre de l'Intérieur Najem Gharsalli a précisé lors d'une conférence de presse qu'ils avaient été localisés puis abattus à un barrage alors qu'ils se déplaçaient en voiture.

Les autorités ont accusé le groupe Okba Ibn Nafaa, qui est lié à Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi), d'être derrière l'attaque du musée bien que celle-ci ait été revendiquée par l'organisation rivale Etat islamique.

Okba Ibn Nafaa est en outre tenu responsable de la mort de dizaines de policiers et militaires depuis décembre 2012.

Le parti islamiste Ennahda, deuxième force politique du pays présente dans la coalition gouvernementale, et la puissante centrale syndicale UGTT avaient appelé à participer en masse à la marche.

Mais le Front populaire, coalition de gauche et principale formation d'opposition, a annoncé qu'il la boycottait, accusant d'"hypocrisie" certains participants, dans une claire allusion à Ennahda.

De nombreux politiques de gauche accusent en effet le parti islamiste de s'être montré laxiste face à la montée des courants jihadistes lorsqu'il était au pouvoir (fin 2011-début 2014).

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