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Les Etats-Unis et Cuba engagent un rapprochement historique, joie sur l'île

Washington (AFP) Jeudi 18 Décembre 2014

Le président Barack Obama lors de son allocution le 17 décembre 2014 à Washington (Pool/AFP-Doug Mills)

Les Etats-Unis et Cuba ont engagé mercredi un rapprochement spectaculaire après des décennies de tensions héritées de la Guerre froide, suscitant l'espoir des Cubains sur l'île, avec les promesses d'un rétablissement des relations diplomatiques et d'une plus grande coopération économique.

"Todos somos americanos" (Nous sommes tous américains) a lancé Barack Obama lors d'une allocution qui devrait marquer son passage à la Maison Blanche.

"Il y a une histoire compliquée entre les Etats-Unis et Cuba (...) mais l'heure est venue d'entamer un nouveau chapitre", a ajouté le 44e président des Etats-Unis, constatant sans détour l'échec d'un demi-siècle d'isolement du régime communiste.

Le président cubain Raul Castro lors d'une intervention télévisée, le 17 décembre 2014 à La Havane (Cuban TV/AFP-)

Au même moment, à La Havane, son homologue cubain Raul Castro confirmait cette percée historique, tout en soulignant que la question de l'embargo économique, imposé à Cuba par John F. Kennedy en 1962, n'était pas résolue. M. Obama a demandé un débat, qui s'annonce déjà houleux, avec le Congrès américain sur la levée de cette mesure "inscrite dans la loi".

Dans les rues de La Havane, la joie et l'espoir étaient sur toutes les lèvres. "Notre vie à tous va changer", s'est exclamé avec enthousiasme Ernesto Pérez, cuisinier cubain de 52 ans.

Beaucoup de Cubains ont appris la nouvelle sur leur lieu de travail, certains organisant des réunions spontanées pour partager leur joie.

Des étudiants cubains manifestent leur joie le 17 décembre 2014 à La Havane (AIN/AFP-Roberto Morejon)

Amelia Gutiérrez, employée de banque enceinte de sept mois, se réjouit que son fils "n'aura pas à vivre dans la même tension". "Cela pourrait ouvrir beaucoup de portes, surtout en matière de commerce", veut croire Marlon Torres, étudiant de 16 ans.

Rappelant que certains Cubains ont "travaillé très dur" pour provoquer ce changement, l'homme d'affaires cubano-américain Hugo Cancio, directeur de la revue OnCuba, voit "le début d'un nouveau rêve".

- Négociations secrètes -

MM. Obama et Castro se sont entretenus par téléphone pendant près d'une heure mardi et la Maison Blanche n'a pas exclu une visite de M. Obama à Cuba.

Rapprochement historique etntre les Etats-Unis et Cuba (AFP-P. Pizarro/P. Defosseux)

Le pape François, personnellement impliqué dans ces négociation menées dans le plus grand secret depuis le printemps 2013, a salué une "décision historique", louant le rapprochement entre deux pays séparés seulement par les 150 km du détroit de Floride.

Le secrétaire d'Etat américain John Kerry va entamer "immédiatement" des discussions en vue du rétablissement des relations diplomatiques avec ce petit pays des Caraïbes, interrompues depuis 1961.

Perspective longtemps impensable, les Etats-Unis vont par ailleurs ouvrir une ambassade à La Havane "dans les mois à venir", et Barack Obama n'a pas exclu non plus de se rendre à Cuba: "Je n'ai pas de projet particulier à ce propos pour le moment, mais voyons comment les choses évoluent", a affirmé le président américain dans une interview à ABC News.

Parmi les mesures annoncées pour favoriser les échanges économiques, les Américains pourront désormais utiliser leurs cartes de crédit à Cuba et les institutions américaines pourront ouvrir des comptes dans les institutions financières cubaines. L'exportation de certains matériels de télécommunication sera aussi permise, dans le but de développer internet sur l'île.

Les voyageurs américains pourront par ailleurs rapporter depuis Cubajusqu'à 100 dollars de tabac, ce qui inclut, bien sûr, les célèbres cigares cubains. Si les voyages touristiques indépendants restent à ce stade interdits, nombre de procédures seront assouplies pour les chercheurs, les enseignants ou les journalistes.

Selon un responsable américain, l'ancien président Fidel Castro, qui a cédé la place à son frère Raul en 2006, n'a pas été impliqué dans les discussions.

Les pays latino-américains, même les plus critiques envers les Etats-Unis, ont applaudi mercredi ce développement, le Vénézuélien Nicolas Maduro allant jusqu'à saluer "le geste courageux" de Barack Obama.

- Signes de détente -

Cette annonce historique est intervenue quelques heures après la libération d'Alan Gross, un Américain de 65 ans détenu depuis cinq ans à La Havane. Washington a toujours conditionné une détente avec Cuba à la libération de cet ancien contractuel de l'agence fédérale américaine pour le développement international (USAID). Arrêté le 3 décembre 2009 à Cuba, Alan Gross avait été condamné en 2011 à 15 ans de prison pour avoir introduit du matériel de transmission satellitaire interdit dans l'île communiste.

Gerardo Hernandez, Ramon Labanino et and Antonio Guerrero accueillis par Raul Castro le 17 décembre 2014 à La Havane (Estudios Revolusion/AFP--)

Parallèlement, un espion à la solde du Renseignement américain, écroué à Cuba depuis 20 ans et dont très peu de gens connaissaient l'existence, a été libéré de prison. Trois Cubains, écroués aux Etats-Unis après avoir été condamnés à de lourdes peines pour espionnage, ont également retrouvé la liberté.

Les relations entre Washington et La Havane ont été marquées par une succession d'épisodes tendus depuis le début des années 60. Celui de la baie des Cochons, lorsqu'en avril 1961, près de 1.400 exilés cubains entraînés et payés par la CIA ont tenté sans y parvenir de débarquer sur l'île, a marqué les esprits.

Les tensions entre les deux pays ont connu leur point d'orgue en octobre 1962, lorsqu'un avion espion américain repère sur l'île des missiles nucléaires soviétiques dirigés vers les Etats-Unis. Le monde se prépare alors à une guerre nucléaire. Mais le 28 octobre, sans consulter Castro, le dirigeant russe Nikita Khrouchtchev cède et accepte le retrait des missiles en échange d'un engagement solennel des Etats-Unis de ne pas envahir Cuba. En sous-main, Moscou obtient aussi le retrait des missiles américains déployés en Turquie.

Depuis l'arrivée de Raul Castro au pouvoir en 2006, quelques timides signes de détente entre les deux pays étaient apparus. En décembre 2013, MM. Obama et Castro avaient échangé une poignée de mains à Johannesburg lors d'une cérémonie d'hommage à l'ancien président sud-africain Nelson Mandela. Dans le cadre de la riposte face à Ebola, les Etats-Unis et Cuba ont multiplié les échanges d'amabilités.

Si Washington avait maintenu jusqu'à ce jour une ligne ferme envers La Havane, plusieurs sondages montrent toutefois qu'une majorité d'Américains étaient favorables à un changement de politique.

La bataille autour d'une éventuelle levée de l'embargo s'annonce cependant rude au Congrès américain où plusieurs parlementaires hostiles à toute main tendue envers Cuba ont vivement réagi à l'initiative de Barack Obama.

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