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Méditerranée: fausses manoeuvres et surcharge à l'origine du naufrage

Catane (Italie) (AFP) Mardi 21 Avril 2015

Des naufragés migrants à leur arrivée le 20 avril 2015 dans le port de Catane (AFP-ALBERTO PIZZOLI)

Le capitaine du chalutier chargé de centaines de migrants qui a fait naufrage en Méditerranée est à l'origine de ce drame, en raison des fausses manoeuvres qu'il a faites et de la surcharge de son bateau, a annoncé mardi le Parquet de Catane (Sicile).

Le Parquet a expliqué que le chalutier avait chaviré après une collision avec le cargo portugais venu le secourir, mais que ce dernier n'était pas responsable du naufrage.

Ce naufrage, qui a fait, selon les estimations des organisations humanitaires internationales, quelque 800 morts, a deux causes principales, a expliqué le Parquet dans un communiqué.

"D'une part les fausses manoeuvres décidées par le commandant du chalutier qui dans la tentative d'aborder le cargo, a provoqué la collision avec ce bateau plus grand".

Arrivée le 20 avril 2015 dans le port de Catane des survivants du naufrage en Méditerranée (AFP-ALBERTO PIZZOLI)

"D'autre part, la surcharge en passagers du chalutier, qui a été déséquilibré par ces fausses manoeuvres et par le déplacement des migrants à bord", ajoute le Parquet, soulignant que pour ces raisons, le chalutier "a chaviré".

Le Parquet précise toutefois que le cargo portugais, qui a été le premier à intervenir après l'appel de détresse lancé par ce chalutier dans la nuit de samedi à dimanche au large de la Libye, "n'a en rien contribué" à ce drame.

Le Parquet va demander dans la journée à un magistrat de confirmer la mise en détention des deux passeurs arrêtés à leur arrivée à Catane. Les deux hommes, un Tunisien âgé de 27 ans aux commandes du chalutier, et un Syrien âgé de 25 ans, faisaient partie du groupe de 27 survivants arrivés dans la nuit de lundi à mardi à Catane.

Le bilan du naufrage est officiellement de 24 morts et 28 survivants, mais le nombre des disparus est estimé à environ 800, dont des femmes et des enfants, compte tenu du nombre de migrants ayant embarqué à bord de ce chalutier.

Le Parquet ne confirme pas le nombre de 800, mais estime à 850 le nombre de migrants à bord de ce chalutier, long de 20 mètres, sur la base des récits des survivants et de l'estimation de l'équipage du cargo portugais.

Seuls 24 corps ont pu être repêchés et le Parquet explique le petit nombre de survivants par le fait que "de nombreux migrants, dont des femmes et des enfants, étaient enfermés dans les cales" du navire.

Les enquêtes se poursuivront pour déterminer le nombre de morts, y compris en précédant à la récupération de l'épave, si nécessaire, a indiqué le Parquet. Cette dernière possibilité avait été évoquée dès dimanche par le chef du gouvernement italien, Matteo Renzi, afin de "donner une sépulture décente" aux victimes.

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