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Népal: près de 1.200 morts dans le puissant séisme

Katmandou (AFP) Samedi 25 Avril 2015

La place Durbar à Katmandou sous les décombres après un puissant séisme le 25 avril 2015 (AFP-PRAKASH MATHEMA)

Un puissant séisme de magnitude 7,8 a fait près de 1.200 morts, selon un bilan encore provisoire publié samedi soir, et provoqué d'importantes destructions au Népal, avec des répercussions jusque dans le nord de l'Inde, en Chine et au Bangladesh.

"Le bilan a atteint 1.170 tués", a annoncé en fin de journée à l'AFP le porte-parole de la police népalaise Kamal Singh Bam.

Plusieurs dizaines de personnes seraient mortes en Inde et en Chine.

Le bilan des morts au Népal devrait être beaucoup plus lourd et les agences humanitaires sur place avaient du mal à évaluer l'ampleur des destructions et des besoins. "On essaie d'évaluer l'ampleur de la catastrophe", a confié à l'AFP un responsable de l'ONG Médecins du Monde.

Le tremblement de terre a provoqué l'effondrement de la tour historique de Dharhara, l'une des attractions touristiques de la capitale népalaise, selon des témoins. Une dizaine de corps ont été extraits des ruines, selon un photographe de l'AFP.

Des neuf étages de cette tour blanche surmontée d'un minaret de bronze, datant du XIXe siècle, ne restaient que des décombres, selon les images télévisées.

- 'Tout est tombé' -

Des habitants pris de panique se sont rués dans la rue au moment du séisme qui s'est produit vers midi, et des bâtiments se sont effondrés un peu partout en ville. "Tout a commencé à trembler. Tout est tombé. Les murs le long de la rue principale se sont écroulés. Les grilles du stade national se sont effondrées", a raconté un habitant de Katmandou, Anupa Shrestha.

Carte localisant le tremblement de terre au Népal (AFP-)

Les communications, l'électricité et l'eau courante ont été coupées, selon l'ONG Oxfam, qui "se prépare à apporter de l'eau potable et des denrées de première nécessité", selon la directrice de son bureau au Népal, Cecilia Keizer.

Sur le mont Everest, "une avalanche du Mont Pumori a frappé le camp de base et en a enseveli une partie", a indiqué à l'AFP un responsable de l'office du tourisme népalais, Gyanendra Kumar Shrestha.

Cette avalanche a fait dix morts "y compris des grimpeurs étrangers" dans le camp de base où se trouvaient plus de 1.000 personnes, a-t-il également annoncé.

Une personne évacuée après le tremblement de terre qui a frappé le Népal, le 25 avril 2015 à Katmandou (AFP-Prekash Mathema)

"Nous avons été pris dans le tremblement de terre sur l'Everest. Nous sommes tous les deux OK... Il neige ici, aucun hélicoptère ne peut arriver jusqu'ici", a écrit dans un SMS la directrice du bureau de l'AFP au Népal, Ammu Kannampilly, en reportage sur place.

Les médecins du camp de base étaient à l'oeuvre pour "sauver des vies", a indiqué le médecin et alpiniste Nima Namgyal Sherpa sur sa page Facebook.

Un ingénieur américain travaillant pour Google aux Etats-Unis est mort dans l'avalanche, a indiqué sa famille sur le réseau social Instagram. Selon la soeur de Dan Fredinburg, l'alpiniste serait mort au camp de base d'un traumatisme crânien.

A Katmandou, une responsable de l'ambassade des Pays-Bas, Kari Cuelenaere a indiqué à l'AFP qu'une piscine s'est totalement vidée dans un hôtel où se tenait une réception pour la fête nationale néerlandaise. "Certaines parties de la ville se sont effondrées, la poussière s'élevait (du sol)... Il y avait beaucoup d'hélicoptères de secours", a-t-elle ajouté.

Le séisme a coupé des voies rapides dans la capitale et provoqué des dégâts à l'aéroport international de Katmandou, qui a été fermé "pour raisons de sécurité", selon son directeur, Birendra Prasad Shrestha.

Selon l'Institut américain de géophysique (USGS), le séisme de magnitude 7,8 s'est produit à environ 80 kilomètres au nord-ouest de Katmandou. Selon les médias locaux, les secousses ont duré entre 30 secondes et deux minutes.

Les propositions d'aide ont commencé à affluer de l'étranger.

Les Etats-Unis ont d'ores et déjà annoncé l'envoi d'une équipe de secours et le déblocage d'une première enveloppe d'un million de dollars, selon l'agence américaine d'aide USAID.

La Norvège a promis 30 millions de couronnes (3,5 millions d'euros) pour l'aide humanitaire. La Commission européenne, la France, l'Allemagne et la Chine se sont déclarées prêtes à offrir leur assistance.

Le pape François a exprimé "sa solidarité à l'égard de tous ceux affectés par ce désastre" et a fait part de sa "tristesse", selon le cardinal Pietro Parolin, Secrétaire d'Etat du Vatican. Le souverain pontife a également fait part de "ses encouragements" à l'égard des autorités et de tousceux qui s'efforcent de venir en aide aux victimes.

- En Inde et au Bangladesh -

Le séisme a été ressenti dans le nord de l'Inde, selon Laxman Singh Rathore, directeur général du département météorologique indien ajoutant qu'une deuxième secousse de magnitude 6,6 a été enregistrée après la première.

Au moins 42 personnes sont mortes en Inde, dont 30 dans l'Etat oriental du Bihar.

A New Delhi, l'immeuble de l'AFP a été évacué à deux reprises, a indiqué un correspondant de l'agence.

"Nous sommes en train de réunir davantage d'informations et nous nous efforçons de venir en aide à ceux qui ont été touchés, chez nous et au Népal", a tweeté le Premier ministre indien Narendra Modi.

Selon l'agence officielle Chine Nouvelle, treize personnes sont mortes du fait de ce séisme au Tibet.

Il a également été ressenti au Bangladesh, provoquant des scènes de panique dans la capitale, Dacca.

En 2011, un tremblement de terre de magnitude 6,9 avait ébranlé le nord-est de l'Inde, secouant le Népal, et faisant 110 morts.

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