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Australie: le Prince Harry s'exerce en hélicoptère et dans le bush

Sydney (AFP) Samedi 18 Avril 2015

Photo fournie le 18 avril 2015 par le ministère australien de la Défense du prince Harry qui s'apprête à survoler le bush en hélicoptère, à Darwin (Australian Defence/AFP-CPL OLIVER CARTER)

Le prince Harry a complété samedi la première moitié de son mois de détachement auprès de l'armée australienne, survolant le bush en hélicoptère avant de perfectionner ses techniques de survie en milieu hostile.

Captain Wales, son nom au sein de l'armée britannique, est détaché pour un mois auprès des forces armées de ce grand pays du Commonwealth. Âgé de 30 ans, après avoir été mobilisé deux fois en Afghanistan, le prince a annnoncé qu'il mettrait un terme à sa carrière militaire à l'issue de ce périple australien.

Harry a passé sa première nuit dans le nord-ouest sauvage australien, effectuant un vol de reconnaissance dans un hélicoptère Tigre. Les manettes des hélicoptères Apache lui étaient déjà familières dans l'armée britannique.

"Captain Wales a effectué une simulation de vol avant de décoller du camp Robertson, à Darwin, avec des membres du 1er régiment d'aviation", a précisé l'armée australienne.

Il s'est aussi familiarisé avec les techniques de survie dans le bush, comme la recherche d'eau et de nourriture, avant de camper pendant deux nuits dans la région isolée de Kununurra avec un régiment d'infanterie australien.

Arrivé le 6 avril à Canberra, il a remis une lettre de recommandation de la reine Elisabeth II au chef de l'armée de l'air australienne, après une unique apparition publique. Les médias ont depuis été tenus à l'écart de toutes les étapes de son séjour.

Le prince a rencontré des anciens et des enfants de la communauté aborigène de Wuggubun, à environ 470 kilomètres au sud-ouest de Darwin. Il a également réjoint des vétérans blessés et malades dans un match de football australien en fauteuil roulant.

Ces derniers jours il a mis son séjour australien entre parenthèses pour se rendre en Turquie à l'occasion de la commémoration du centenaire de la bataille de Gallipoli.

A son retour en Australie, il devrait participer à un exercice en conditions de combat.

Harry, dont les frasques de jeunesse lui avaient valu une réputation de joyeux fêtard, s'est efforcé depuis de se créer une image plus mature, et son engagement dans l'armée a joué un rôle central dans cette évolution.

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