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Décès à 100 ans de Danielle Darrieux, actrice légendaire

Paris (AFP) Jeudi 19 Octobre 2017

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L'actrice Danielle Darrieux, le 13 février 1990 à Paris (AFP/Archives-GILLES LEIMDORFER)

Actrice légendaire du cinéma, Danielle Darrieux, inoubliable "Madame de..." et à la carrière d'une longévité exceptionnelle, est décédée mardi à son domicile de Bois-le-Roi (Eure), à plus de 100 ans.

Son état s'était "un peu dégradé récemment, après une petite chute", a indiqué à l'AFP son compagnon Jacques Jenvrin. Mardi "elle s'est endormie, on peut dire".

L'actrice, qui a tourné plus de cent films, était devenue centenaire en mai.

Elle "était une personne un peu diminuée, mais malgré sa cécité, elle était très attachée à la vie. On a encore eu une visite le 4 octobre, elle était très bien", dit M. Jenvrin.

- 'Une amoureuse' -

Le président Emmanuel Macron a salué "une icône essentielle et discrète", qui a "su traverser les registres et les époques" et dont les rôles "ont marqué toute l'histoire du cinéma français".

L'actrice Danielle Darrieux, le 28 décembre 1959 à Saint-Maurice près de Paris (AFP/Archives-STF)

"Son talent, sa générosité ont illuminé le cinéma français. Danielle Darrieux savait tout jouer avec un naturel prodigieux", a réagi la ministre de la Culture Françoise Nyssen.

Nathalie Baye, qui a tourné avec elle ("Une vie à t'attendre" en 2004), a décrit sur Europe 1 une femme "tout à fait exceptionnelle et d'un modernisme assez éblouissant (...) On avait une grande différence d'âge, mais j'avais l'impression d'être avec quelqu'un de la même génération que moi."

La réalisatrice Anne Fontaine, qui l'a dirigée en 2006 dans "Nouvelle chance" s'est souvenue sur RTL d'une actrice "très drôle, avec beaucoup de légèreté" et qui, en dépit de son impressionnante carrière, "ne portait pas tous ses bagages avec elle. Son ancienneté, elle disait : +je m’en fous, ce qui m’intéresse, c’est l’avenir+".

Biographie de l'actrice Danielle Darrieux décédée à l'âge de 100 ans le 17 octobre à son domicile (AFP-Vincent LEFAI)

"Sa bouche en cœur/ses grands yeux innocents/sa coquetterie. Sublime dans Mme de. Une amoureuse" a tweeté l'ancien président du festival de Cannes Gilles Jacob.

La présidente du CNC Frédérique Bredin a salué "une actrice unique, qui a profondément marqué le patrimoine cinématographique français" et l'Académie des César "la lumineuse et magnifique doyenne du cinéma français".

Née le 1er mai 1917 à Bordeaux, Danielle Darrieux tourne à 14 ans son premier film, "Le Bal".

Appréciée pour sa blondeur charmante et sa fraîcheur espiègle, elle joue d'abord dans des comédies, avant d'aborder des rôles plus dramatiques et de triompher dans "Mayerling" avec Charles Boyer (1935).

Elle mène dès 1932 une carrière internationale à Hollywood et, au théâtre à Broadway.

Archétype de la beauté féminine avant-guerre, elle est l'égérie d'Henri Decoin et tourne sous sa direction une demi-douzaine de films.

En 1942, elle fait partie du fameux voyage à Berlin avec d'autres acteurs français. Elle passe la fin de la guerre en résidence surveillée à Megève, affirmant n'avoir été qu'"un peu embêtée" à la Libération.

Danielle Darrieux a été l'inoubliable partenaire de Jean Gabin dans "La Vérité sur Bébé Donge" (1953) et de Gérard Philipe dans "Le Rouge et le Noir" (1954).

- 'Les Demoiselles de Rochefort' -

Elle a tourné avec les plus grands réalisateurs de l'époque: "L'affaire Cicéron" (Mankiewicz), "Marie-Octobre" (Duvivier), et surtout "Madame de..." (Ophüls), film tiré en 1953 du roman de Louise de Vilmorin, où elle campe la sublime comtesse Louise de...

Danielle Darrieux sur scène joue "Oscar et la dame en rose", à la Comédie des Champs-Elysées à Paris le 7 février 2003 (AFP/Archives-Eric Feferberg)

"J'adore ce film", confiait-elle à L'Express en 1997. "C'est même le seul que je regarde avec un vrai plaisir. Je devais être terriblement amoureuse pour dégager de telles ondes. Amoureuse de Max Ophüls, de Charles Boyer, que je retrouvais 18 ans après +Mayerling+, et de Vittorio De Sica, qui avait un charme fou (...) Il y a eu un miracle."

En 1967, Jacques Demy lui donne le rôle de la mère de Catherine Deneuve et Françoise Dorléac dans "Les Demoiselles de Rochefort" (1967).

Plus tard, dirigée par Paul Vecchiali ("En Haut des marches", 1983) ou André Téchiné ("Le Lieu du crime", 1986), elle montre qu'elle n'a rien perdu de sa verve. En 2002, François Ozon la choisit pour incarner l'aînée des "Huit femmes".

A partir de 1969, Danielle Darrieux se produit aussi au théâtre (Feydeau, Guitry, Marcel Aymé). En 2003, seule en scène, elle crée "Oscar et la dame rose" d'Eric-Emmanuel Schmitt, qui lui vaut un Molière de la meilleure comédienne. "Elle avait le génie du naturel. Quand elle disait une de mes phrases, j'oubliais que je l'avais écrite", a-t-il confié à l'AFP.

Danielle Darrieux s'était mariée trois fois, avec Henri Decoin, le richissime play-boy Porfirio Rubirosa et le scénariste Georges Mitsinkidès, avec qui elle avait adopté un fils.

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