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Michael Phelps arrêté pour conduite "sous influence" d'alcool ou drogue

Washington (AFP) Mardi 30 Septembre 2014

Le nageur américain Michael Phelps, le 23 août 2014 à Gold Coast (AFP/Archives-Patrick Hamilton)

Le nageur américain Michael Phelps, sportif le plus titré de l'histoire olympique, a été arrêté pour conduite en état d'ivresse et excès de vitesse à Baltimore (Maryland, est), a indiqué mardi la police.

Le nageur de 29 ans a été arrêté à 01H10 du matin mardi par la police du Maryland alors qu'il roulait à bord d'une Land Rover à 135 km/h sur une portion d'autoroute limitée à 72 km/h, a indiqué la Maryland Transportation Authority Police.

"M. Phelps n'a pas pu réussir une série de tests de sobriété", a ajouté la police dans un communiqué, précisant que le champion avait été coopératif avec la police.

Le nageur, qui a pu ensuite repartir, devra répondre devant la justice de conduite "sous influence", d'excès de vitesse et d'avoir franchi une double ligne jaune.

Interrogée par l'AFP, la police a confirmé qu'il s'agissait de conduite en état d'ivresse, l'arrestation pour DUI (Driving under influence) ne précisant pas aux Etats-Unis s'il s'agit d'alcool ou de drogue.

Sur son compte Twitter @MichaelPhelps, le champion a présenté ses excuses: "J'ai conscience de la gravité de mes actes et j'en assume la totale responsabilité", a-t-il dit à ses 1,6 million d'abonnés.

"Je sais que ces mots ne veulent pas dire grand chose maintenant mais je présente mes excuses à tous ceux que j'ai déçus", écrit-il.

Ce n'est pas la première fois que le champion aux 22 médailles olympiques, dont 18 d'or, a maille à partir avec la police de la route.

En 2004, le champion alors âgé de 19 ans avait été arrêté pour conduite en état d'ivresse et condamné à 18 mois de prison avec sursis.

Une photo de lui, alors qu'il avait 23 ans, portant à ses lèvres une pipe en verre destinée à la consommation de cannabis, avait également fait scandale.

Le nageur de Baltimore avait mis un terme à sa carrière après les JO de Londres en 2012, avant de reprendre la compétition au printemps dernier, s'adjugeant trois médailles d'or aux Championnats PanPacifiques en Australie au mois d'août.

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