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"L'intelligence des arbres", un doc pour regarder la forêt autrement

Paris (AFP) Vendredi 22 Septembre 2017

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Des pommiers en fleurs à Moscou, le 23 mai 2017 (AFP/Archives-Alexey PAVLOVSKY)

Ils ressentent des émotions comme la douleur ou la peur et s'entraident, les plus âgés prenant soin des plus jeunes: les arbres sont des êtres sociaux, affirme le documentaire "L'intelligence des arbres", en salles mercredi, qui explore leur mode de communication.

Signé Julia Dordel, née en Allemagne et diplômée en "sciences de la forêt" de l'université de Colombie britannique à Vancouver (Canada), le film donne notamment la parole à Peter Wohlleben, l'ingénieur forestier allemand auteur du best-seller "La vie secrète des arbres".

Ce moyen métrage (45 mn), présenté avec un "complément de programme" de 35 mn, "Les trésors cachés des plantes", envisage les arbres comme des membres d'une famille, connectés entre eux et qui s'occupent les uns des autres.

Outre des témoignages comme celui de Peter Wohlleben, le film rend notamment compte des recherches d'une ancienne forestière devenue professeur d'Ecologie forestière à l'Université de Colombie britannique, Suzanne Simard.

Elle explique avoir constaté que dans une forêt, "tous les arbres emmêlaient leurs racines en un immense réseau souterrain unique et commun à tous".

Son équipe de chercheurs, raconte-t-elle, a "découvert que des molécules de carbone circulaient d'un arbre à l'autre" tout comme des molécules d'azote, de phosphore ou d'hydrogène.

Ces échanges se font par l'intermédiaire du mycélium, des réseaux de filaments formés par des champignons qui sont en contact avec les racines des arbres.

Ce vaste réseau souterrain, sorte d'"internet de la forêt" ("wood wide web" en anglais) permet aussi aux arbres de délivrer des signaux chimiques en cas de peur ou autre stress, précise Suzanne Simard.

Cette vision de la forêt implique d'autres notions, comme celle d'"arbres-mères", de vieux arbres grâce auxquels les plus jeunes se branchent sur le réseau commun.

Le film plaide pour une approche plus respectueuse de la forêt, souligne Julia Dordel dans les notes de production. Il s'agit de permettre aux arbres de "se développer de façon naturelle, entre espèces différentes (..), de vieillir et de cultiver leur progéniture".

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