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Euro de judo: Pavia et Korval en or, 4 médailles pour les Bleus

Montpellier (AFP) Jeudi 24 Avril 2014

La judokate française Automne Pavia portant sa médaille d'or des -57 kgs au championnat d'Europe de judo le 24 avril 2014 à Montpellier (AFP-Pascal Guyot)

La France a bien démarré l'Euro-2014 de judo à la maison en empochant 4 médailles, dont 2 en or, celles de Automne Pavia et Loïc Korval, tous deux venus prendre une superbe revanche, jeudi à Montpellier.

La salle, qui peut accueillir quelque 9000 personnes, était particulièrement vide lors de cette première journée, avec seulement quelques centaines de personnes, parmi lesquelles des athlètes et leurs encadrements.

Samedi, avec l'entrée dans l'arène du géant Teddy Riner, et dimanche, avec l'épreuve par équipes, il en sera tout autre. Mais en attendant, les Français ont collecté une belle moisson de médailles dans une toute petite ambiance.

Avec un objectif affiché de 18 médailles pour le clan français, Automne Pavia (-57 kg), Loïc Korval (-66 kg), Amandine Buchard (-48 kg) et David Larose (-66 kg) ont donné le bon tempo.

La plus belle victoire est sans conteste celle de Pavia, tenante du titre, qui ne rêvait que d'une chose pour ces Euros: se venger en finale de celle qui l'a privée de médaille lors des derniers Mondiaux fin août.

En l’occurrence, l'Allemande Miryam Roper, qu'elle a expédiée au tapis en seulement 21 secondes.

"Je l'ai fait ! Je suis trop contente. Je l'avais dit, j'avais vraiment envie d'y aller et lui reprendre ma médaille", a lancé Pavia, qui a pleuré comme jamais alors qu'originaire de la région, toute sa grande famille était présente.

- 'C'est moi la plus forte !' -

"Je suis là, quoi ! C'est moi, c'est moi la plus forte, voilà c'est ce que j'ai pensé. On fait parfois des fixations sur des gens. Je pense que je me suis retirée un truc. Voilà maintenant les Mondiaux, c'est fini. On avance".

Pavia, médaillée de bronze aux JO-2012, a connu un énorme coup d'arrêt - songeant même à tout arrêter - avec les Mondiaux-2013, battue en demi-finales puis en match pour le bronze par Roper alors qu'elle était la favorite.

(De gauche à droite) Les médaillés français David Larose, en argent et Loïc Korval, en or, aux côtés du Biélorusse Dzimitry Shershan et du Russe Mikhail Pulyaev, 3e ex aequo sur le podium des -66 kgs de l'Euro de judo le 24 avril 2014 à Montpellier (AFP-Pascal Guyot)

Korval a lui aussi pris une revanche dans l'Hérault. Médaillé de bronze aux Mondiaux-2010, l'athlète de 25 ans a connu des déboires personnels et ses relations avec la Fédération ont été difficiles.

Jusqu'à ce retour en grâce cette saison et ce premier grand titre, glané après avoir affronté en finale son compatriote David Larose, exceptionnel tout au long de la journée alors qu'il souffrait d'une rupture des ligaments du genou droit, survenu tôt le matin.

"C’est particulièrement savoureux. Il y a neuf mois, j’étais en deuxième division... C’est beau ! Je l’avais dit, je l’ai fait. C’est une nouvelle carrière pour moi. Je suis fort, je suis un champion, je tiens à le prouver", a dit Korval, qui entendait prendre sa revanche pour prouver que sa médaille de 2010 n'était "pas le fruit du hasard".

Du haut de ses 18 ans, Buchard étrennait sa première sélection chez les grands. La jeune Bleue n'a pas à rougir même si la déception l'a emportée après avoir été battue en finale au golden score et sur pénalités par la tenante du titre, la Hongroise Eva Csernoviczki, de 10 ans son aînée et au palmarès éloquent (3e aux JO-2012 et 6 fois médaillée européenne).

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