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Europa League: Benfica et Séville bien partis

Paris (AFP) Jeudi 24 Avril 2014

L'attaquant brésilien de Benfica Rodrigo Lima célèbre son but face à la Juventus Turin en demi-finale aller d'Europa League le 24 avril 2014 à Lisbonne (AFP-Francisco Leong)

Benfica et Séville ont fait un pas vers la finale de l'Europa League en dominant respectivement la Juventus Turin (2-1) et Valence (2-0), jeudi à domicile, à un semaine des demi-finales retour.

Les Italiens, probables futurs champions d'Italie, devront montrer un visage plus conquérant s'ils veulent arracher leur billet pour la finale qui se disputera le mercredi 14 mai dans leur antre du Juventus stadium.

Car c'est le Benfica Lisbonne qui, porté par un stade de la Luz inondé par une marée rouge de 55.000 spectateurs, s'est emparé des clés du match d'entrée de jeu.

Sur corner, les Portugais ont fait sauter le verrou italien par Garray (3), le défenseur argentin prenant le meilleur sur Bonucci pour placer une tête décroisée que Buffon ne pouvait qu'effleurer.

La "Vieille Dame", avec le vétéran Pirlo à la baguette et un Pogba volontaire, a ensuite repris le jeu à son compte, concrétisant sa domination par Tévez (73), bien servi en retrait par Asamoah côté gauche.

L'équipe de Jorge Jesus a pourtant trouvé des ressources pour reprendre l'avantage grâce à Lima, entré en cours de seconde période à la place de Cardozo. L'attaquant brésilien, auteur d'un doublé dimanche ayant offert aux Aigles leur 33e titre de champion du Portugal, a fusillé Buffon d'une frappe puissante déclenchée à l'entrée de la surface (84).

Qualifiés pour la finale de la Coupe nationale, les Portugais entretiennent leur rêve de triplé, un an après une fin de saison cauchemardesque qui l'a vu perdre trois "finales": le Championnat (Porto), l'Europa League (Chelsea) et la Coupe (Guimaraes).

Pas sûr, cependant, que le maigre avantage obtenu à domicile soit suffisant avant le déplacement, jeudi prochain, chez le leader de la Serie A, invaincu cette saison à domicile toutes compétitions confondues.

L'attaquant colombien du FC Séville Carlos Bacca (à gauche) célèbre son but avec le Croate Ivan Rakitic (au centre) et le Portugais Daniel Carrico lors de la demi-finale aller d'Europa League contre le FC Valence le 24 avril 2014 à Séville (AFP-José Jordan)

Dans l'autre rencontre, les Andalous ont enlevé facilement le premier acte de la demi-finale 100% espagnole qui l'oppose au FC Valence, grâce à une première période bien maîtrisée.

Mbia a ouvert le score d'une talonnade heureuse (33), après avoir manqué sa reprise sur un coup franc de Rakitic dévié par Carriço.

Bacca a doublé la mise trois minutes plus tard après un double une-deux avec Vitolo conclu par une frappe croisée (36).

Séville, double vainqueur de la C3 en 2006 et 2007, est bien parti pour disputer sa troisième finale européenne.

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