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Fifa: début du vote pour élire le président

Zurich (AFP) Vendredi 29 Mai 2015

Des membres de la Fifa votent pour élire le président de l'instance, le 29 mai 2015 à Zurich (AFP-Michael Bulholzer )

Le vote pour élire le président de la Fifa, qui départagera Joseph Blatter, 79 ans, en poste depuis 1998, et son challenger le Prince Ali, 39 ans, un de ses vice-présidents, a débuté vendredi à Zurich vers 17h00 heure française.

Cette élection se tient alors que la Fifa est frappée par un scandale de corruption planétaire. Le président est élu par le congrès de la Fifa (209 votants), pour une période de 4 ans. L'élection est organisée à bulletin secret.

Offensif face à l'énorme pression internationale, Joseph Blatter a appelé pus tôt les membres de la Fifa à l'union sacrée en se présentant comme un "leader fort et expérimenté".

M. Blatter, 79 ans, attaqué de toutes parts et notamment par le président de l'UEFA Michel Platini qui lui a personnellement demandé jeudi de démissionner, a pour adversaire le prince jordanien Ali bin Al Hussein, 39 ans, un de ses vice-présidents.

. Blatter maintient son cap

Le président de la Fifa Sepp Blatter, le 29 mai à Zurich (AFP-Fabrice Coffrini )

Dans son discours de candidat avant le vote en fin d'après-midi, le Suisse a fait valoir son profil de "leader expérimenté, un leader fort qui connaît les implications, nous devons travailler avec nos partenaires politiques et économiques", tout en jouant sur la fibre émotionnelle: "Je veux rester avec vous!"

"On me rend responsable de la tempête, oui, d'accord, j'accepte cette responsabilité, je promets une Fifa forte, je veux remonter le chemin, arranger la situation de la Fifa, je veux une Fifa belle, robuste, sortie de la tempête", a-t-il martelé.

Le matin, il avait appelé à "l'esprit d'équipe" pour "attaquer les problèmes".

D'où vient cette tempête selon lui? "Si le 2 décembre 2010, deux autres pays avaient été désignés organisateurs des Coupes du monde 2018 (Russie) et 2022 (Qatar), je pense qu'on n'en serait pas là aujourd'hui", a lâché "Sepp", sous-entendant que ces nominations ont provoqué la colère de l'Angleterre, candidate déçue de 2018, et des Etats-Unis, frustrés de ne pas avoir été retenus pour 2022, et dont la ministre de la Justice Loretta Lynch s'est placée en pointe dans l'offensive anti-corruption.

Le Qatar de son côté a assuré vendredi avoir respecté les "plus hauts standards éthiques" pour obtenir l'organisation du Mondial-2022, dans sa première déclaration officielle depuis mercredi.

Graphique sur l'élection du président de la Fifa et données sur le mécanisme du vote (AFP-JM.Cornu/A.Bommenel)

Ce jour-là, une bombe atomique médiatique avait explosé, avec les deux procédures judiciaires distinctes diligentées par les justices américaine et suisse, pour corruption présumée à grande échelle, et arrestations à Zurich de sept élus de la Fifa, inculpations en rafales et perquisitions de son siège.

M. Blatter, entré à la Fifa en 1975 et président depuis 1998, a déjà surmonté de graves crises en 2002 et 2011, qui ne l'ont pas empêché d'être réélu à chaque fois, et a encore usé vendredi de sa célèbre métaphore marine en appelant les 209 fédérations composant la Fifa à lui laisser la barre pour que "le bateau ne tangue plus, et avance tranquillement".

Il navigue en tout cas dans un océan de dollars: la Fifa a enregistré un bénéfice de 338 millions USD (308 M d'euros) sur la période 2011/2014 pour un chiffre d'affaires de 5,7 milliards de dollars (5,2 milliards EUR), grâce en grande partie aux revenus du Mondial-2014 au Brésil. Ses réserves s'élèvent à 1,5 milliard de dollars (1,36 md euros).

. Ali peut-il renverser Blatter?

Avant le vote, le prince jordanien a axé son discours de candidat sur l'image de la Fifa, fortement abîmée: "Les yeux du monde sont sur nous, nous devons envoyer un message à ceux qui nous regardent: +Nous comprenons la fragilité de votre confiance+. L'avenir passe par la transparence. Nous devons montrer que nous voulons regagner le respect du monde".

Peut-il gagner? Michel Platini voulait y croire "avec ce qui s'est passé" mercredi.

Chacune des 209 fédérations de la Fifa a une voix.

L'Afrique (54 voix) devrait rester fidèle à Blatter, considéré comme l'artisan de la première Coupe du monde organisée sur le continent en 2010.

Le prince jordanien Ali bin Al Hussein, candidat à la présidence de la Fifa, lors d'un discours les 29 mai 2015 à Zurich (AFP-Michael Buholzer)

La Jordanie, pays natal du Prince Ali, est rattachée à l'Asie (46 voix). Mais, signe de défiance, cette confédération ne l'a pas reconduit à son poste de vice-président asiatique de la Fifa pour le prochain mandat qui s'ouvrira samedi. S'il n'est pas élu président, il ne sera plus au gouvernement du foot mondial.

La Concacaf (Amérique du Nord, centrale et Caraïbes), 35 voix, a été frappée de plein fouet par les affaires, puisque son président (désormais ex-président) Jeffrey Webb fait partie des personnes arrêtées à Zurich. Comment votera-t-elle? Les autres contingents, Océanie (11 voix) et Amérique du Sud (10), pèsent moins. L'UEFA, c'est-à-dire l'Europe (53 voix), est opposée à M. Blatter.

A quelques exceptions près, comme la Russie, supporteur du Suisse et qui considère que l'action judiciaire pilotée depuis les Etats-Unis est une manœuvre pour empêcher la tenue du Mondial-2018 en Russie. Les USA, eux, voteront Ali. Le football vient donc envenimer des relations entre Moscou et Washington déjà mises à mal par le conflit en Ukraine.

. Image en lambeaux

La Fifa, déjà tourmentée par le feuilleton du Qatar, n'avait pas besoin de cette crise et des sarcasmes et critiques pullulant dans la presse et les réseaux sociaux.

Des dirigeants politiques sont également entrés dans la ronde. "A mon avis, il devrait partir, a lancé vendredi le Premier ministre britannique David Cameron. Vous ne pouvez pas avoir des accusations de corruption à ce niveau et à cette échelle dans cette organisation et prétendre que la personne qui la conduit en ce moment est la bonne personne pour la faire avancer".

Jeudi, François Hollande avait insisté sur la nécessité pour les organisations sportives d'être "incontestables".

Plusieurs entreprises multinationales, dont Nike, Visa, Adidas, Coca-Cola ou Hyundai, ont exprimé leurs préoccupations.

. Résolution palestinienne retirée

La Palestine, qui menaçait de déposer une résolution appelant à suspendre Israël, coupable selon elle de complicité avec les agissements des autorités israéliennes, y a finalement renoncé, au moins provisoirement.

"Beaucoup de mes collègues, attachés à l'éthique et aux valeurs du jeu, m'ont dit combien il était pénible pour eux de voir la question de la suspension soulevée au sein de notre famille", a expliqué le président de la Fédération palestinienne, Jibril Rajoub.

Une commission internationale de supervision a été votée à la place. Les présidents des deux fédérations se sont serré la main sous les applaudissements.

M. Blatter n'a pas manqué de mettre cette poignée de mains au crédit de son bilan.

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