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Ligue 1: la FFF valide la montée de Lens

Lens (AFP) Lundi 28 Juillet 2014

Des supporteurs de Lens manifestent pour réclamer la montée des Sang et Or en Ligue 1, le 19 juillet 2014 à Lens (AFP/Archives-François Lo Presti)

Le Comité exécutif de la Fédération française de football (FFF) a validé lundi la montée de Lens en Ligue 1, suivant l'avis rendu vendredi par le Comité national olympique et sportif français (CNOSF), et sous les conditions qu'il préconise, a annoncé la FFF dans un communiqué.

Lens, qui retrouvera donc l'élite du football français début août après trois saisons en L2, avait été recalé à deux reprises, fin juin puis mi-juillet en appel, par la Direction nationale de contrôle de gestion (DNCG), faute de garanties financières suffisantes.

"Le Comité exécutif de la Fédération Française de Football, ayant pris connaissance de la proposition du conciliateur désigné par le CNOSF dans l'affaire relative au RC Lens, a décidé d’accepter la proposition de substituer à la mesure d’interdiction d’accession sportive en Ligue 1, une limitation de la masse salariale du club et/ou de recrutement contrôlé", écrit la FFF dans un communiqué.

"Conformément à la proposition du conciliateur, le Comité exécutif demande dès lors à l’organe compétent, la DNCG professionnelle, de se réunir dans les meilleurs délais afin de déterminer les mesures appropriées à la participation du RC Lens à la Ligue 1", conclut l'instance.

De son côté, le club a réagi sur son site internet: "Le RC Lens se réjouit de la décision du Comité Exécutif de la FFF, qui a validé la proposition formulée vendredi soir par le Conciliateur du CNOSF. Cette attente a été longue et éprouvante pour tous les supporters du Club".

"Le RC Lens remercie tous ceux qui, à tous les niveaux, se sont mobilisés à ses côtés pour réussir à passer ce cap essentiel pour l'avenir des Sang & Or", conclut le bref communiqué.

Le président de Lens, Gervais Martel, parle à la presse, le 26 juillet 2014 au Touquet (AFP/Archives-François Lo Presti)

Cette décision de la FFF marque la fin d'un feuilleton qui aura tenu en haleine durant plus d'un mois toute une région et des milliers de supporteurs, ternissant aussi l'image du club et surtout de son président historique, Gervais Martel.

Cette affaire aura également mis en lumière les relations compliquées entre Martel et l'actionnaire majoritaire, l'homme d'affaires azerbaïdjanais Hafiz Mammadov, qui avait sauvé le club de la disparition il y a un an en injectant plus de 19 millions d'euros.

- Préparation grandement perturbée -

Mammadov, qui avait déjà garanti 18 millions d'euros pour le budget de la saison à venir, avait refusé de verser les 10 millions d'euros attendus par la DNCG pour valider la montée en L1, plaçant ainsi le club artésien au bord du précipice.

Cela a obligé le patron des Sang et Or à préparer un plan B pour son passage devant le CNOSF, mercredi dernier. Finalement, Martel a présenté un budget de 46 millions d'euros grâce à un versement de dernière minute de Mammadov.

"Il a mouillé le maillot en amenant du cash. C'était une décision importante à faire, essentielle", avait déclaré le président lensois samedi.

A présent que le RCL est assuré d'évoluer en Ligue 1, il reste à colmater les brèches provoquées par ce feuilleton.

L'entraîneur de Lens, Antoine Kombouaré, le 9 mai 2014 à domicile lors d'un match de Ligue 2 contre Brest (AFP/Archives-Denis Charlet)

L'entraîneur Antoine Kombouaré, qui a boycotté la reprise, devrait faire son retour mardi matin. Mais la préparation des joueurs aura immanquablement été perturbée, d'autant que deux d'entre eux n'ont pas eu la patience d'attendre l'issue des procédures engagées.

Le défenseur monégasque Marcel Tisserand, qui devait être prêté à Lens, s'est engagé vendredi avec Toulouse. Et le gardien Alphonse Areola, qui devait être prêté par le PSG pour une deuxième saison consécutive, a quant à lui rejoint Bastia.

Martel va aussi devoir régler un autre problème, celui des stades où le club nordiste évoluera la saison prochaine puisque son antre de Bollaert-Delelis est indisponible pour travaux en vue de l'Euro-2016.

Lens débutera sa saison de Ligue 1 le 9 août prochain sur la pelouse de Nantes.

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