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Ligue des Champions: Benzema et le Real poignardent le Bayern

Madrid (AFP) Mercredi 23 Avril 2014

L'attaquant français du Real Madrid, Karim Benzema, célèbre son but inscrit face au Bayern Munich, le 23 avril 2014 en demi-finale aller de Ligue des Champions, au Santiago-Bernabeu à Madrid (AFP-Javier Soriano)

Un précieux but de Karim Benzema et une défense de fer ont permis au Real Madrid de sortir vainqueur mercredi du choc des titans l'opposant au Bayern Munich (1-0) en demi-finale aller de Ligue des champions et de prendre une option sur la finale.

Voilà le tenant du titre bien mal parti: dominateur mais impuissant au stade Bernabeu, le Bayern va devoir se montrer plus efficace au retour mardi prochain s'il veut espérer défendre son titre à Lisbonne en mai.

Et il devra trouver une faille à ce Real hyper-réaliste, qui, une semaine après avoir battu le Barça en Coupe du Roi grâce à sa solidité et à sa rapidité en contre, a appliqué la même recette face au Bayern du Catalan Pep Guardiola.

Un régal que ce match, loin de la rencontre cadenassée servie la veille par l'Atletico et Chelsea dans l'autre demi-finale (0-0).

Cette fois, il y avait une équipe venue pour déployer son jeu, le Bayern, et une autre prête à jaillir en contre, le Real. A ce petit jeu-là, les Allemands ont eu la possession et les Espagnols, les meilleures occasions.

D'entrée, Madrid a été pris à la gorge par le champion d'Allemagne 2014, qui pressait très fortement et récupérait le ballon très haut.

Mais insuffisamment toutefois pour s'approcher du but d'Iker Casillas, à part sur un tir en pivot non cadré d'Arjen Robben (14) et une volée de Toni Kroos contrée (18).

C'est d'ailleurs sur ce ballon récupéré que le Real a poignardé son adversaire dans le dos: Cristiano Ronaldo, de retour après trois semaines de blessure, a lancé magnifiquement le latéral gauche Fabio Coentrao qui a centré pour Benzema, à la finition d'un plat du pied (19).

- Benzema éclipse Ribéry -

Le milieu français du Bayern Munich, Franck Ribéry (c), le 23 avril 2014 en demi-finale aller de la Ligue des Champions, contre le Real Madrid au Santiago-Bernabeu (AFP-Gerard Julien)

Il n'en fallait pas plus à Benzema, muet au cours de ses sept précédents matches, pour reprendre confiance et étinceler devant un Bernabeu conquis. C'est d'ailleurs sur un déboulé à gauche que le Français aurait pu offrir le deuxième but à Ronaldo mais "CR7", seul devant la cage, a inexplicablement expédié l'offrande au-dessus des buts gardés par Neuer (27).

En face, l'autre Bleu titulaire, Franck Ribéry, a eu beaucoup de mal à exister, bien pris par un excellent Coentrao et l'ensemble de la défense merengue.

Cette dernière a su faire le dos rond en fin de première période quand le Bayern a enchaîné les déferlantes sur les ailes, sans parvenir à conclure.

A l'inverse, le Real se montrait dangereux à chaque fois qu'il remontait le terrain en contre-attaque.

Angel Di Maria a eu la balle du break, seul au second poteau, mais il a lui aussi frappé au-dessus (41). Et juste après la pause, Ronaldo s'est retrouvé décalé sur la droite de la surface mais sa frappe croisée a été sortie par le gardien munichois (48).

Le Portugais était certes en quête d'un 15e but dans cette C1 pour dépasser le record qu'il codétient avec Lionel Messi et José Altafini "Mazzola". Mais il n'a pas forcément semblé à 100% de ses capacités et a à nouveau buté sur le gardien allemand (68), avant de céder sa place à Gareth Bale (74).

Quant au Bayern, un peu moins dominateur au fil des minutes, il a continué à pousser mais de manière brouillonne, Robben retombant souvent dans ses travers individualistes.

Même l'entrée de Thomas Müller et Mario Götze n'a pu inverser le cours des choses. Le premier a expédié une frappe brûlante au ras du poteau (81) et le second, seul au point de penalty, a trouvé sur sa route un épatant Casillas (85).

Pep Guardiola était invaincu en sept visites au Bernabeu avec le Barça? Cette série s'est arrêtée mercredi.

Le Real n'est plus allé en finale de C1 depuis 2002? Cette autre série pourrait s'arrêter la semaine prochaine, sans un sursaut du Bayern.

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