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US Open: Gaël Monfils en quarts de finale

New York (AFP) Mardi 02 Septembre 2014

Gaël Monfils face à Grigor Dimitrov, lors de l'US Open, le 2 septembre 2014 à New York (AFP-Kena Betancur)

Pour la deuxième fois de sa carrière, Gaël Monfils s'est qualifié pour les quarts de finale de l'US Open en surclassant le Bulgare Grigor Dimitrov 7-5, 7-6 (8/6), 7-5, mardi.

La journée la plus chaude de l'été new-yorkais avec une chaleur étouffante frôlant les 35°C n'a guère perturbé "La Monf".

Fidèle à ses habitudes et à son caractère de feu, le Parisien qui a fêté ses 28 ans lundi, a bien connu quelques coups de chaud et perdu par intermittence sa concentration, mais il a globalement bien géré l'obstacle Dimitrov, 8e mondial et récent demi-finaliste à Wimbledon.

La première manche s'est disputée à un rythme échevelé avec 12 jeux en 34 minutes!

Monfils, quart de finaliste à Roland Garros en juin, et Dimitrov, sont restés dos à dos jusqu'à 5-5 n'abandonnant que très peu de points sur leur mise en jeu.

Dimitrov a été le premier à craquer avec une mise en jeu soudain moins fiable et plusieurs fautes directes, dont une amortie dans le filet et un coup droit boisé qui ont offert le 11e jeu à son adversaire.

A 6-5 et son service à suivre, "La Monf" ne s'est pas fait prier pour remporter le set en claquant quatre services mal ou non renvoyés par Dimitrov.

Paradoxalement, le gain de la première manche a semblé le perturber. Il a eu un avertissement sans frais dès le premier jeu avec trois double-fautes, puis alors qu'il menait 4-2 après avoir breaké Dimitrov, le N.3 français est complétement sorti de la rencontre, visiblement mécontent de son jeu et s'invectivant en créole.

Il a laissé Dimitrov revenir dans la manche et s'offrir même dans le tie-break deux balles de set.

Mais poussé à la faute par un Monfils qui faisait durer les échanges, le Bulgare entraîné par Roger Rasheed, avec qui Monfils a travaillé entre 2008 et 2011, a craqué et s'est retrouvé mené deux manches à zéro.

Le 3e set s'est déroulé selon le même scénario que la première manche et Monfils a profité de la nervosité de Dimitrov (38e faute directe) pour s'imposer sur une double-faute de son adversaire.

"J'adore jouer ici, j'aime l'énergie qui vient des spectateurs", a expliqué Monfils qui n'a toujours pas perdu le moindre set.

Au prochain tour, le 24e mondial sera opposé soit au Suisse Roger Federer, soit à l'Espagnol Roberto Batista Agut.

Un autre Français pourrait le rejoindre en quart de finale, Gilles Simon étant opposé mardi au Croate Marin Cilic.

Lundi, le N.1 tricolore Jo-Wlfried Tsonga, récent vainqueur du Masters 1000 de Toronto, avait été éliminé en 8e de finale par le Britannique Andy Murray 7-5, 7-5, 6-4.

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