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Wimbledon: la saison noire continue pour Nadal

Londres (AFP) Jeudi 02 Juillet 2015

Rafael Nadal a été malmené par l'Allemand Dustin Brown au 2e tour du tournoi de Wimbledon, le 2 juillet 2015 (AFP-Glyn Kirk)

Rafael Nadal s'est enfoncé un peu plus dans la morosité d'une saison noire, la pire de sa carrière, en quittant encore prématurément le tournoi de Wimbledon qui a accouché d'un choc 100% français Simon-Monfils au troisième tour.

L'ancien N.1 mondial, deux fois titré à Londres en 2008 et 2010, a subi la loi en quatre sets (7-5, 3-6, 6-4, 6-4) de Dustin Brown, 102e mondial et issu des qualifications.

Redescendu au 10e rang, le Majorquin, quatorze fois titré en Grand Chelem, va encore chuter au classement puisqu'il perdra le bénéfice de ses points acquis l'an dernier en huitièmes de finale.

"C'est un moment difficile. J'ai le sentiment de bien travailler, d'avoir la motivation à tous les tournois. Mais c'est le sport", a réagi Nadal, qui n'a remporté que deux tournois cette saison (Buenos Aires, Stuttgart) et a été dépossédé de sa couronne à Roland-Garros.

L'US Open (31 août - 13 septembre) sera sa dernière occasion de ne pas vivre de disette en Grand Chelem pour la première fois depuis 2004, quand il n'était encore qu'un gamin.

A Wimbledon, c'est la quatrième année consécutive qu'il ne voit pas la couleur des quarts et est éliminé par un joueur figurant au-delà de la 99e place mondiale.

Après l'Australien Nick Kyrgios l'an passé, le Belge Steve Darcis en 2013 (1er tour) et le Tchèque Lukas Rosol en 2012 (2e tour), c'est donc un autre soutier du circuit qui l'a éjecté.

Roger Federer au service face à l'Américain Sam Querrey au 2e tour du tournoi de Wimbledon, le 2 juillet 2015 (AFP-Glyn Kirk)

Brown, Allemand d'origine jamaïcaine, aucun titre au compteur, n'a jamais connu mieux que le troisième tour en "Majeurs". Mais sur gazon, ce serveur-volleyeur de 30 ans au look détonnant - coiffure rasta, piercings, débardeur - est capable de se transcender.

En 2013, il était sorti de l'anonymat du circuit en matant un autre ex-N1, l'Australien Lleyton Hewitt (au deuxième tour). Et, il y a un an à Halle, sur herbe, il avait déjà dominé Nadal (6-4, 6-1 en huitièmes).

Pour son baptême sur le Central, "Dready", pas vraiment impressionné, s'est appuyé sur son jeu à l'ancienne en multipliant les montées au filet (47 points sur 85 tentatives) derrière un service efficace (13 aces).

- Federer, Murray et Kvitova ont fait vite -

"Le fait d'avoir gagné à Halle m'a permis de me sentir bien. Je n'avais rien à perdre de toute façon", a souligné l'Allemand, qui porte sur son ventre un tatouage à l'effigie de son père.

Pour Roger Federer et Andy Murray et la tenante du titre Petra Kvitova: pas de défaite surprise. Les trois ténors étaient au contraire pressés d'en finir. Federer, qui vise une huitième couronne à Londres, a surclassé l'Américain Sam Querrey, finaliste à Nottingham, 6-4, 6-2, 6-2 en 1h25.

La Tchèque Petra Kvitova à l'issue de sa victoire contre la Japonaise Kurumi Nara au 2e tour de Wimbledon, le 2 juillet 2015 (AFP-Leon Neal)

Après un duel accroché au premier tour contre le Kazakh Mikhail Kukushkin (6-4, 7-6 (7/3), 6-4), Murray, a déroulé contre le Néerlandais Robin Haase (6-1, 6-1, 6-4) en moins d'1h30.

Kvitova a été encore plus prompte contre la Japonaise Kurumi Nara, éteinte en 57 minutes (6-2, 6-0). En deux matches, la Tchèque n'aura lâché que trois jeux, alors que le Top 10 féminin a continué de fondre comme neige au soleil.

Après le record de chaleur de la veille (35,7 °C), le mercure a baissé (24 °C) avec l'apparition des premières gouttes de pluie, qui ont retardé l'agenda des spectateurs du "Temple" du tennis.

- Au moins un Français en huitièmes -

Ekaterina Makarova (N.8), l'une des premières à fouler les courts, a subi la loi de la Slovaque Magdalena Rybarikova (68e) 6-2, 7-5 pour s'ajouter à la longue liste des Top 10 sorties prématurément du tournoi, après Simona Halep (N.3), Ana Ivanovic (N.7) et Carla Suarez-Navarro (N.9).

Gaël Monfils renvoie la balle vers Adrian Mannarino, le 2 juillet 2015 au 2e tour du tournoi de Wimbledon (AFP-Adrian Dennis)

Si l'on ajoute la Canadienne Eugenie Bouchard (12e), finaliste l'an passé, cela commence à faire beaucoup.

Il y aura au moins un Français en seconde semaine. Gilles Simon, vainqueur du Slovène Blaz Kavcic (6-1, 6-1 6-7 (7/5), 6-1) retrouvera son grand copain Gaël Monfils, bourreau d'un autre Tricolore Adrian Mannarino (7-6 (7/5), 6-3, 7-5).

C'est passé aussi pour Jo-Wilfried Tsonga face à l'Espagnol Albert Ramos (6-3, 6-4, 6-4). Alizé Cornet, Benoit Paire et Nicolas Mahut, trop tendre pour Tomas Berdych (N.6), ont eux pris la porte.

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