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Canada: premières manifestations pro-cannabis depuis la légalisation

Ottawa (AFP) Samedi 20 Avril 2019

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Une participante au "420" fume un joint lors du rassemblement pro-cannabis à Ottawa, le 20 avril 2019 (AFP-Lars Hagberg)

Des milliers d'amateurs de cannabis se sont rassemblés samedi dans plusieurs villes canadiennes, comme chaque 20 avril, mais cette année leurs joints avaient un goût particulier: cette drogue douce a été légalisée le 17 octobre dernier au Canada.

A Ottawa, capitale du deuxième pays au monde après l'Uruguay à avoir légalisé le cannabis récréatif en octobre dernier, quelques centaines de personnes -500 selon la police- seulement se sont retrouvées au pied du Parlement canadien.

Les organisateurs espéraient une affluence record de 15.000 personnes malgré la pluie. Ils étaient environ 10.000 l'an dernier sur les pelouses du Parlement canadien.

"C'est un peu décevant", reconnaît Mark, venu simplement "pour s'amuser". "Je ne suis pas quelqu'un de politique, je veux juste fêter le 4/20 dans la capitale", explique-t-il à un photographe de l'AFP.

Un participant au "420" fume un joint devant le Parlement d'Ottawa, le 20 avril 2019 (AFP-Lars Hagberg)

Depuis quelques années, chaque 20 avril à 16h20, les partisans de la dépénalisation du cannabis se réunissent partout dans le monde pour fumer des joints dans une ambiance généralement bon enfant, et réclamer la légalisation de cette drogue à des fins récréatives.

Au Canada, où le cannabis est désormais légal, le cru 2019 du "420" avait donc une signification particulière: célébration ou protestation ? Un peu des deux, selon les organisateurs.

"Le 17 octobre dernier a été une journée monumentale qui a été fêtée dans tout le pays", a rappelé Shawn Mac, un des organisateurs du 420 à Ottawa, lors d'un point-presse jeudi.

Une participante au rassemblement pro-cannabis "420" fume un joint devant le Parlement canadien à Ottawa, le 20 avril 2019 (AFP-Lars Hagberg)

Mais le rassemblement de samedi visait également à dénoncer les effets selon lui néfastes de cette légalisation: prix du cannabis légal trop élevés qui continuent de favoriser le marché noir, nombreuses restrictions des lieux où il est permis de fumer, consommation toujours stigmatisée, amnistie pour les anciennes condamnations pour simple possession qui ne va pas assez loin, etc.

"Le Canada a montré l'exemple sur le plan moral et éthique face au reste du monde", a commenté un autre organisateur, John Akpata. "Mais nous n'avons pas fait assez pour lutter contre la stigmatisation qui entoure le cannabis".

D'autres rassemblements ont eu lieu à Montréal, Toronto, Calgary... A Vancouver (ouest), plusieurs dizaines de milliers de personnes étaient attendues en fin d'après-midi sur Sunset Beach.

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